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Qui sont les administrateurs d'entreprises les plus influents au Québec?

L'Institut de recherche et d'information socio-économiques (IRIS) a tenté d'établir un portrait des administrateurs d'entreprises les plus importants au Québec, afin de déterminer les plus influents.

Un texte de Ximena Sampson

L'organisme de recherche a comptabilisé le nombre de fois où deux administrateurs ont fait partie du même conseil d'administration de l'une des 30 plus importantes entreprises du Québec entre 2004 et 2012.

Ainsi, Robert Chevrier est celui qui compte le plus de liens avec d'autres administrateurs : 175.

Pour voir la liste des individus les plus influents sur votre appareil mobile, cliquez ici.

Notons que depuis 2012, le portrait a évolué. Par exemple, Pierre Brunet est décédé en 2011, tandis qu'André Bérard et L. Denis Désaultels ont progressivement pris leur retraite de plusieurs conseils d'administration. 

L'IRIS a aussi mesuré la « proximité » et l'« intermédiarité » des administrateurs. Le premier mesure la distance indirecte entre un administrateur et d'autres membres du réseau, le second la centralité d'une personne par rapport aux autres. Ils ont ensuite établi un classement des 20 personnes les plus influentes pour chaque catégorie, ce qui donne un total de 37 administrateurs, certains étant dans plusieurs catégories. 

À partir de ce classement, l'étude illustre les liens en représentant les entreprises sélectionnées (en noir dans le graphique ci-dessous) et les individus (en rouge) qui siègent à leurs conseils d'administration.

Mesurer l'influence

Certains d'entre eux siègent en même temps à une dizaine de conseils d'administration d'entreprises, certaines cotées en bourse, d'autres non, et sur ceux d'organismes artistiques ou à but non lucratif.

Cette diversité de positions leur donne un regard « qui va au-delà d'un seul secteur d'exercice économique », explique Audrey Laurin-Lamothe.

Les portes tournantes

Cette réalité est accentuée par le phénomène des portes tournantes entre le privé et le public. En effet, la chercheuse a constaté que parmi les 37 administrateurs les plus influents, 16 ont occupé des postes de fonctionnaires, de gestionnaires de sociétés d'État ou de députés provinciaux ou fédéraux.

« Cela permet d'expliquer en partie comment des pratiques du secteur privé ont été importées à l'intérieur du secteur public », affirme Audrey Laurin-Lamothe.

Une influence toute relative

Il ne faut pas s'inquiéter outre mesure de ces pratiques, croit Michel Nadeau, directeur général de l'Institut sur la gouvernance.

« Ce n'est pas parce qu'une personne siège sur deux conseils d'administration que ça en fait un administrateur influent », avance-t-il. Personne à l'extérieur ne connaît la teneur exacte des discussions au sein d'un conseil d'administration et, selon lui, c'est très bien comme ça.

Le fait que des administrateurs entretiennent de relations ne veut pas dire qu'ils manigancent et complotent, croit Michel Nadeau.

Par contre, souligne-t-il, il est vrai que les conseils d'administration sont d'importants centres de pouvoir. Il est donc important, dans la foulée de la décision de la Cour suprême sur la question, que les membres aient à cœur les intérêts de toutes les parties prenantes, soit les travailleurs, les créanciers, les fournisseurs, les municipalités, etc., et non seulement les actionnaires.

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