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Réforme fiscale : Bill Morneau face à la grogne des contribuables

Le ministre fédéral des Finances s'est fait houspiller, vendredi, par des contribuables furieux de la réforme fiscale pour les petits entrepreneurs que propose le gouvernement libéral.

Bill Morneau a participé à une assemblée publique à Oakville, en Ontario, au cours de laquelle la période de questions a viré à la séance de défoulement. Certains criaient au ministre de répondre, alors que d'autres tentaient de faire cesser les cris pour le laisser parler.

Tout au long de l'assemblée, la ministre des Institutions démocratiques, Karina Gould, a essayé de maintenir le calme.

M. Morneau est demeuré assis silencieusement, tandis que les citoyens s'approchaient les uns après les autres des microphones installés dans la salle pour se prononcer contre le projet.

« Ce n'est pas la première pièce comme celle-ci où je m'assois », a-t-il déclaré lors de ses remarques de clôture.

Il a évoqué une question lui ayant semblé récurrente - sur ce que le gouvernement comptait faire - mais s'est fait interrompre par plusieurs personnes qui lui ont demandé d'y répondre sans détour.

Un projet controversé

Les libéraux font face à une vive opposition à leur projet depuis que le ministre Morneau a dévoilé les changements proposés au cours de l'été.

Les opposants à la réforme affirment que les changements nuiraient aux Canadiens ayant différents niveaux de revenu, y compris les médecins, les agriculteurs et les propriétaires de petites entreprises.

Le climat s'est enflammé ces derniers jours, alors que l'opposition conservatrice a associé les changements à l'entreprise familiale du ministre, Morneau Shepell, qui administre des régimes de retraite individuels.

Un expert a déclaré au comité des finances de la Chambre des communes que ces types de régimes pourraient devenir plus attrayants si les propositions fiscales étaient mises en oeuvre dans leur état actuel.

Morneau a rejeté les questions portant sur l'entreprise familiale qu'il dirigeait avant de faire le saut en politique.

Le ministre admet que le message du gouvernement sur les changements proposés a été mal communiqué.

Il affirme que beaucoup semblent se concentrer sur les changements ayant trait au fractionnement du revenu et aux investissements passifs - des stratégies qui ne s'appliquent probablement pas à eux parce qu'ils ne sont utilisés que par un petit nombre de contribuables.

Bill Morneau a ajouté que son gouvernement voulait mettre fin à des avantages fiscaux qui bénéficient à un petit groupe de gens fortunés.

Un « rendez-vous avec la réalité »

Le porte-parole conservateur en matière de finances, Pierre Poilievre, a qualifié l'assemblée publique de « rendez-vous avec la réalité » pour le ministre Morneau.

M. Poilievre dit conclure de l'assemblée que les citoyens estiment que le plan du ministre va « non seulement vider leurs poches, mais aussi détruire leurs projets. »

M. Morneau se contente de dire qu'il continuera d'écouter les Canadiens, mais refuse de préciser quels changements les libéraux apporteront à leur projet de réforme.

L'enjeu sera à l'ordre du jour la semaine prochaine, lorsque le premier ministre Justin Trudeau rencontrera ses homologues provinciaux.

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