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Saison incertaine pour les pêcheurs de crevettes

Les crevettes se font plus rares dans les filets des pêcheurs cette année. Cette diminution en inquiète plusieurs étant donné qu'ils doivent conjuguer ce problème avec une réduction des quotas et du prix au débarquement.

Les pêcheurs Sylvain Bujold et Nicolas Chouinard sont inquiets. « Je n’ai jamais connu une saison aussi difficile en 20 ans de pêche à la crevette », soutient Sylvain Bujold. Ses prises ont diminué de moitié cette année.

Le directeur de l'Office des pêcheurs de crevettes du Grand Gaspé, Patrice Élément, avoue qu’il y a une plus grande diminution des taux de captures que celle appréhendée. « On s'attendait à une saison difficile, mais pas à ce point », dit-il. Patrice Élément mentionne cependant qu'un secteur sur la Côte-Nord se porte plutôt bien.

Autres défis

À la diminution des prises, il faut ajouter une baisse du quota de 15 % imposée par Ottawa, pour protéger la ressource qui diminue depuis le retour de poissons comme le sébaste. Quant au prix au débarquement, il a également diminué : il est d’en moyenne 90 cents contre environ 1,30 dollar l’an dernier.

Ce prix au débarquement inquiète aussi les pêcheurs. « On ne pourra pas rentrer des quantités minimes de crevettes pis payer toutes nos dépenses pour arriver », soutient le président de l'Association des pêcheurs de crevettes de Matane, Nicolas Chouinard.

Pour l’instant, la baisse des débarquements de crevettes à Matane n’inquiète pas la direction de l’usine de Matane, qui demeure optimiste tant que la saison n'est pas terminée.

D'après les informations de Jean-François Deschênes.

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