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Un avenir brillant pour l’énergie solaire en Ontario

Depuis une dizaine d'années, l'énergie solaire gagne en popularité en Ontario. Une entreprise de Tecumseh, dans le sud-ouest de la province, dit profiter de cet engouement qui ne semble pas être sur le point de s'essouffler.

Un texte de Colin Côté-Paulette

En 2008, lorsque la crise économique frappe de plein fouet, certaines régions sont durement touchées, comme le sud-ouest de l'Ontario, dont l’économie est basée sur l’industrie automobile.

L'ingénieur Sean Moore perd son emploi chez Ford et décide alors de fonder à Tecumseh sa propre entreprise de fabrication et d’installation de panneaux solaires, Unconquered Sun.

« La dynamique pour les énergies renouvelables est là. Notre compagnie a grossi d’environ 40 % chaque année depuis sa fondation, et je ne vois aucun signe de ralentissement », indique-t-il.

Le dernier projet d’envergure de la compagnie qui compte une quarantaine d’employés : huit abribus éclairés grâce à l’énergie solaire, commandés par la Ville de Sarnia, dans le sud-ouest de l’Ontario.

Selon M. Moore, chaque abri coûte 14 000 $, mais permet d’économiser 3500 $ par an en électricité.

« L’éclairage et les écrans des abris peuvent être contrôlés de n’importe où grâce à une technologie satellite que nous avons développée. Si un annonceur ne paie pas pour la publicité qu’il affiche sur l’écran de l’abribus, vous pouvez retirer la publicité à même votre téléphone », explique M. Moore.

Des alertes sont aussi émises par le système si un problème survient dans l’abri, par exemple un court-circuit.

L’Ontario, la championne du Canada

L’industrie de l’énergie solaire a commencé à se développer il y a environ dix ans en Ontario. Le gouvernement de l’époque a mis en place des mesures afin de diversifier les sources d’électricité de la province.

Le climat propice et les programmes gouvernementaux font en sorte qu’on compte aujourd’hui plus d’une quinzaine d’entreprises comme Unconquered Sun dans la province.

De plus, elle soutient que les postes créés par cette industrie sont des emplois bien rémunérés, en ingénierie par exemple.

Propulsée par le secteur résidentiel

L’avance de l’Ontario dans l’énergie solaire s’explique également par le nombre de résidents qui se procurent des panneaux pour leur demeure.

Le président d’Unconquered Sun, qui estime que son entreprise installe et fournit 25 % des panneaux solaires du marché résidentiel de la province, prévoit installer des panneaux solaires sur 120  maisons dans les prochains mois.

L'installation coûte généralement entre 10 000 $ et 25 000 $.

« C’est un gros investissement, mais vous avez un retour sur l’investissement pendant 20 ans. Vous pouvez aussi transférer le contrat au prochain propriétaire », souligne Mme Hinzer.

En participant au Programme de tarifs de rachat garantis (TRG), les résidents qui achètent des panneaux solaires pour leur maison signent un contrat avec le gouvernement, qui leur permet de vendre à l’État l’énergie qu’ils produisent.

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