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Un cinquième conflit commercial sur le bois d'œuvre sur le point d'être déclenché

Le cinquième conflit commercial portant sur le bois d'œuvre entre le Canada et les États-Unis pourrait être déclenché dès le début de la semaine. Les décideurs politiques canadiens se préparent déjà à assumer les conséquences des nouveaux droits douaniers que comptent imposer les Américains.

Le département américain du Commerce annoncera vraisemblablement mardi qu'il imposera des droits compensatoires sur le bois d'œuvre canadien, comme il l'avait fait dans les années 1980, 1990 et 2000.

Dans son dernier rapport sur la politique monétaire, la Banque du Canada avait souligné que « le bois d’œuvre s'est renchéri sous l'effet du différend canado-américain sur le bois d'œuvre résineux, la possibilité d'une application rétroactive des nouveaux droits ayant entraîné un ralentissement des expéditions ».

Samedi, son gouverneur, Stephen Poloz, a dit que les répercussions des nouveaux droits seront plus faciles à déterminer lorsque ceux-ci seront connus, mais plusieurs régions du pays en subiront les contrecoups.

« Si le prix du bois d'œuvre canadien augmente à cause de l'imposition d'une forme de droit compensatoire, cela pourrait faire diminuer les exportations. Le bois d'œuvre américain deviendra relativement plus concurrentiel », a-t-il dit à des journalistes venus assister à une réunion internationale à Washington.

Le président américain dévoilera son projet de réforme fiscale la semaine prochaine. On ne sait pas pour l'instant s'il compte proposer une nouvelle taxe sur les importations.

Quant aux nouveaux droits qui pourront être imposés sur le bois d'œuvre, Paul Quinn, un analyste chez RBC Marchés des capitaux, prédit qu'ils pourraient être de l'ordre de 30 à 40 %.

Le dernier conflit commercial sur le bois d'œuvre remonte à 2001. Les Américains avaient alors imposé des droits compensatoires de 27,22 % sur le bois d'œuvre et des droits antidumping oscillant entre 2 et 16 %, selon les entreprises visées.

L'industrie américaine du bois d'œuvre accuse encore le Canada de subventionner injustement les entreprises d'ici par l'entremise de droits de coups trop bas.

Lors du dernier conflit commercial, le Canada avait poursuivi les États-Unis devant l'Organisation mondiale du commerce (OMC) qui lui avait donné raison. Ce jugement avait ouvert la porte à un compromis entre les deux pays.

Le bois d'œuvre n'est pas le seul produit canadien qui pourrait subir les foudres de la Maison-Blanche. Donald Trump s'est récemment plaint de l'industrie laitière et du secteur de l'énergie.

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