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Une école à la forme d'aigle pour une communauté autochtone

La Première Nation de Biigtigong Nishnaabeg, en Ontario, a procédé jeudi à la première pelletée de terre des travaux pour ériger une école moderne au coût de 28 millions de dollars.

Un texte de Caroline Bourdua en collaboration avec Jean-Loup Doudard

Les plans de l’école, qui aura la forme d'une aigle, ont été dessinés par Bret Cardinal. Il est le fils de l'architecte George Cardinal, qui a fait les plans du Musée canadien de l’Histoire dans la région d’Ottawa.

L’aile du côté est accueillera une garderie et une école élémentaire, tandis qu’à l'ouest, un centre de formation pour adulte et un centre d’affaires seont aménagés.

Formations pour les adultes

Le chef de la Première Nation de Biigtigong Nishnaabeg, Duncan Michano indique que la formation offerte touchera surtout les métiers et l’équipement lourd.

« Nos membres doivent quitter la communauté pour obtenir leur formation, alors qu’ils pourront désormais l’avoir ici même. De plus, ils n’ont pas besoin de payer un loyer à l’extérieur. »

Le corps de l’aigle abritera un gymnase, une cafétéria et un espace pour y tenir de cérémonies.

« Nous savons que l’éducation peut changer l’avenir des générations futures et c’est ce que fera cet édifice intégré », a dit la ministre fédérale de l’Emploi, du Développement de la main-d’œuvre et du Travail Patty Hajdu.

Partenariat public privé

Les sommes nécessaires à la construction de la nouvelle école proviennent notamment du gouvernement fédéral, de la communauté de Biigtigong Nishnaabeg et de Barrick Gold.

Le reste des fonds proviendra d'autres agences gouvernementales et le secteur privé.

Les véritables travaux de construction doivent débuter en août 2018 et l'école ouvrira deux ans plus tard.

La Première Nation Biigtigong Nishnaabeg est située sur la rive nord du lac Supérieur, près du parc national Puskaskwa, à environ 350 kilomètres au nord-est de Thunder Bay. Autrefois connue sous le nom de Première Nation de Pic River, elle a repris son nom traditionnel en 2015.

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