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Une société minière chinoise s'intéresse au lithium de la Nouvelle-Écosse

Un gisement de lithium dans la région de Yarmouth, dans le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse, suscite l'intérêt d'une entreprise chinoise. Le lithium est utilisé entre autres dans les batteries de voitures électriques et les téléphones intelligents.

Une société minière chinoise non identifiée a commandé des échantillons du seul gisement du genre dans les Maritimes et, depuis, des centaines de demandes d'exploration minière ont été déposées.

« C'est le produit en vogue maintenant », explique le prospecteur John Wightman.

Il travaille avec Champlain Mineral Ventures. John Wightman et ses partenaires ont jalonné 1500 hectares d'origine près du hameau de Carleton en 1997. Maintenant, ils voient les autres arriver dans la région.

« Les prix ont grimpé et cela attire l'attention », souligne le géologue de Bridgetown.

Importantes demandes en avril

À la fin du mois d'avril, 900 demandes d'exploitation ont été faites par une compagnie de Vancouver, Clean Commodities Corporation, couvrant une superficie de 14 666 hectares, tout autour du territoire de John Wightman.

« Nous sommes très ouverts à cela, je félicite les gars pour avoir déniché de bonnes terres », dit John Wightman.

Le directeur de Clean Commodities Corporation, Ryan Kalt, explique que sa compagnie a été attirée par la flambée des prix du lithium, un gisement de lithium connu et l'accès au site, aux ports et à l'électricité.

« Si vous pouvez identifier des dépôts de grande qualité dans cette région, vous avez beaucoup plus de chance de développement que dans une zone isolée », raconte Ryan Kalt.

Le gisement ciblé est composé de pegmatite qui comprend du spodumène, un minerai contenant du lithium.

« Nous savons qu'historiquement cette région pourrait renfermer du lithium », précise Ryan Kalt.

Il ajoute que les prix sont passés de 5000 $ à 30 000 $ la tonne en Asie.

Une minière chinoise déjà au Canada

Les Chinois sont quand même arrivés dans la région avant Ryan Kalt. En 2013, John Wightman dit qu'il a amorcé des discussions avec une société minière chinoise intéressée par sa propriété. Cette société a d'ailleurs communiqué avec un laboratoire de l'Université Dalhousie à Halifax afin de savoir s'il existait d'autres sites identifiés où on trouverait de la pegmatite. Cela a mené Champlain Mineral Ventureà envoyer 30 000 kg de minerai par bateau en Chine, à l'automne 2015.

« Ils ont reçu le minerai et ont dit que c'était vraiment un bon produit. "Envoyez-nous dix tonnes maintenant", ont-ils dit. Il faut 340 conteneurs que nous acheminerons à partir du port de Shelburne », souligne John Wightman.

Il refuse d'identifier la société chinoise en question, mais il espère être en mesure d'envoyer le minerai du port de Shelburne à la fin octobre.

L'échantillon brut envoyé en Chine sera ensuite analysé et si les résultats sont probants, John Wightman croit qu'une mine à ciel ouvert pourrait être en service d'ici deux ans.

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