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Et si les pigeons n’avaient pas «une cervelle d’oiseau» ?

Pigeons

Les pigeons sont plus intelligents qu'on se l'imaginait. Comme les humains et les singes, les pigeons sont capables de faire la distinction entre les concepts abstraits du temps et de l'espace.

Ce sont des chercheurs de l’Université d’Iowa qui ont découvert que les pigeons n’avaient pas un « cerveau de moineau ».

Pour le prouver, les pigeons étaient placés face à un écran d’ordinateur. Les chercheurs faisaient alors apparaître des lignes horizontales statiques durant quelques secondes. Les pigeons devaient choisir entre 4 symboles visuels pour déterminer si la ligne était plus ou moins courte ou apparaissait plus ou moins longtemps. De la nourriture récompensait le bon choix.

Dans un second test, les scientifiques faisaient varier aléatoirement la ligne par sa taille et la durée de son apparition. Les pigeons ont majoritairement été capables de déterminer que les lignes qui apparaissaient le plus longtemps étaient également les plus longues.

Les pigeons ont donc la capacité de prendre des décisions à partir de concepts abstraits.