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Une famille qui ne ressent pas la douleur

Portrait de famille heureuse

Loin d’être des superhéros, les membres de la famille Marsilis sont pourtant dotés d’un superpouvoir : ils ne ressentent aucune douleur physique!

Grâce à une mutation génétique rare, l’ensemble de cette famille italienne ne ressent pas la moindre douleur, que ce soit une brûlure au 2e degré ou une fracture du tibia.


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Ce phénomène s’appelle l’analgésie congénitale. Il s'agit d'un état d’insensibilité à la douleur physique dont bénéficient la grand-mère, sa fille et ses trois petits-enfants.

Des scientifiques de l’Université de Sienne et de l’Université College à Londres pensent avoir découvert le gène qui produit cette mutation. Ils l’ont appelé ZFHX2. Cette découverte permettrait d’élaborer de nouveaux traitements antidouleur grâce à la thérapie génétique.

« Lorsque nous comprendrons comment cette mutation provoque cette insensibilité, nous serons capables d’enrayer l’expression du gène ZFHX2 », dit Ana Maria Aloisi, chercheuse à l’Université de Sienne.

Mais la famille, elle, ne désire pas que l’on touche à son superpouvoir !

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