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Accident des Broncos : la douleur d'un père qui espérait voir son fils jouer

Scott Thomas dit qu'il savait que son fils de 18 ans Evan était mort quand il a vu l'extrême destruction du devant de l'autocar transportant les Broncos de Humboldt, vendredi dernier.

Ancien joueur de hockey junior avec les Warriors de Moose Jaw, M. Thomas connaît l'ordre hiérarchique dans un autocar de hockey : les recrues s’assoient à l'avant et les vétérans à l'arrière.

Son fils Evan, un ailier droit, avait commencé à jouer pour les Broncos cette saison.

Il était à bord d’une voiture qui suivait de près l’autocar des Broncos pour assister au match de l'équipe contre les Hawks de Nipawin le soir de l’accident.

« Quand nous nous sommes arrêtés et que nous avons vu que le devant de l'autocar était parti, ma tête savait à ce moment-là », a-t-il déclaré ».

Thomas dit qu'il a cessé d'essayer de s'expliquer l'accident.

« Il n'y avait pas de raison pour cela, parfois vous pensez que l'univers vous punit pour quelque chose que vous avez fait dans une vie antérieure [...] d'une manière ou d'une autre. Tu ne peux pas rationaliser ça », témoigne-t-il.

Une collision violente

La collision, qui a tué son fils, a emporté 14 autres personnes et blessé 14 autres vendredi soir.

Vendredi dernier, l’autobus des Broncos se rendait à Nipawin avec 29 personnes à bord pour disputer un match de demi-finale contre les Hawks de Nipawin. L’autobus se dirigeait vers le nord sur l'autoroute 35, dont la limite de vitesse est de 100 km/h. Selon la signalisation en vigueur à l’intersection de la 35 et de la route 335, c’est l’autobus qui avait la priorité.

Au même moment, un semi-remorque qui roulait vers l'ouest sur la route 335 croisait un panneau d’arrêt obligatoire accompagné d’un feu rouge à l’intersection de l’autoroute 35. Pour une raison toujours inconnue, les deux véhicules sont entrés en collision à haute vitesse.

Les deux véhicules se sont immobilisés au coin nord-ouest de l'intersection. La partie avant de l’autobus s'est désintégrée sous la force de l’impact. La remorque du camion a quant à elle été pulvérisée, et tout son chargement s'est répandu sur le lieu de l’accident.

Le voyage vers le nord pour Scott Thomas s'est déroulé sans incident jusqu'à ce qu'ils atteignent Melfort, à environ 70 kilomètres au sud-ouest de Nipawin.

M. Thomas dit qu’il était dans la voiture de la famille d'un joueur des Hawks, Declan Hobbs. Tout à coup, Declan a téléphoné ses parents et la conversation s'est déroulé sur le haut-parleur. Declan Hobba ne savait pas que M.Thomas était dans la voiture.

« Il a dit: "Maman, papa, vous ferez mieux de retourner à la maison, il y a eu un grave accident d’autocar et le match a été annulé. L’autobus de Humboldt a été frappé par un semi-remorque et c'est grave », a confié le jeune à ses parents.

« Pendant que nous conduisons, une ambulance passe, une deuxième ambulance passe, une troisième ambulance passe, alors nous savions que c'était de mauvais augure », raconte Scott Thomas.

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a arrêté toute la circulation à une certaine distance du lieu de l'accident.

« Nous avons couru pour nous approcher du lieu de l'accident mais des agents de la GRC nous ont arrêtés; le policier a dit que nous ne pouvions pas aller plus loin, il y a eu des victimes », dit-il.

« Nous sommes restés là aussi longtemps que nous le pouvions, aussi près que possible », ajoute M. Thomas.

Un agent les a finalement dirigés vers l'église de Nipawin. Scott Thomas est arrivé à l'église avec d'autres familles.

« Vous êtes dans l'église et la plupart des familles sont là. Tous les parents des joueurs vétérans commencent à recevoir des appels téléphoniques : "Votre garçon est ici, venez à l'hôpital." À la fin de la nuit, c'était surtout les parents des recrues qui étaient là. »

« Certains de vos fils sont méconnaissables »

Le coroner a rencontré les familles samedi au salon funéraire local pour leur donner les dernières informations.

« Le coroner a dit : "Soyez prêts, certains de vos fils sont méconnaissables" », se rappelle M. Thomas.

Ils ont pu identifier Evan Thomas grâce à une petite marque de naissance sur sa joue droite.

La perte d'un meilleur ami

Une cérémonie commémorative aura lieu en l'honneur d'Evan Thomas, lundi, au centre SaskTel de Saskatoon.

Les gens se rassembleront pour se souvenir du garçon qu'il était et l'homme qu'il aurait pu être. Evan Thomas, 18 ans, excellait en sciences et envisageait un avenir en tant que chirurgien orthopédique.

« Il était mon meilleur ami, je ne serai jamais capable de m'asseoir à côté de lui sur une voiturette de golf et de partager une bière et de rire , dit le père éploré. C'est injuste pour nous, injuste envers le monde du hockey, injuste pour tous les parents. C’est injuste. »

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