Retour

Alberta : 30 % des incidents liés à trois entreprises énergétiques

Canadian Natural Resources Limited, Penn West et Husky Energy comptent pour 30 % des incidents rendus publics en Alberta, révèle une analyse de Radio-Canada.

Un texte de Samuel Danzon-Chambaud

Les données proviennent de l'Agence de réglementation de l'énergie de l'Alberta, qui alimente sur son site Internet une base de données remontant à juin 2013. Les fuites d'hydrocarbures, de sulfure d'hydrogène, d'eau des réservoirs de pétrole et de gaz naturel y apparaissent notamment, tout comme celles touchant des cours d'eau.

Sur 1006 incidents signalés en date de vendredi, 137 se rapportaient à Canadian Natural Resources, 82 à Penn West et 81 à Husky Energy. La plupart concernaient des pipelines.

En comparaison, certains géants du secteur sont beaucoup moins cités dans la base de données. Suncor ne compte ainsi que 5 incidents, tandis que la Pétrolière Impériale (Imperial Oil) en affiche 14.

Voyez la visualisation de la base de données sur votre appareil mobile

Gaétan Caron, un chercheur de l'École de politiques publiques de l'Université de Calgary, croit que le nombre d'incidents et l'envergure des entreprises peuvent être liées, mais reconnaît qu'il ne s'agit pas du seul facteur.

« Une entreprise qui a peut-être une culture de sécurité un petit peu médiocre ou qui est moins soucieuse des incidences environnementales de leurs opérations évidemment va se trouver plus souvent dans un tableau comme celui-là que les autres », explique-t-il.

Le directeur de la campagne climat et énergie de Greenpeace pense que les entreprises récidivistes devraient être punies. « Le gouvernement devrait mettre fin à leurs opérations, si elles ne sont pas capables d'en assurer le fonctionnement de manière sécuritaire », a lancé Mike Hudema.

« Il s'agit juste d'une question de temps avant que nous ayons une catastrophe majeure », a prévenu l'environnementaliste.

Réponse des pétrolières

Dans un courriel, Canadian Natural Resources souligne que la grande majorité des incidents répertoriés dans la base de données n'ont eu que peu d'impact et aucun effet à long terme pour l'environnement.

« Notre objectif est d'avoir zéro incident », écrit Julie Woo, une porte-parole de l'entreprise. « Lorsqu'un incident se produit, Canadian Natural Resources a des systèmes de gestion en place pour y répondre rapidement », ajoute-t-elle.

En 2013, presque un million de litres de bitume s'était déversé sur son site de Primrose, tuant plusieurs douzaines d'animaux. L'entreprise avait dû interrompre ses activités d'extraction.

Husky Energy indique dans un courriel qu'elle prend tous les incidents au sérieux et y répond de manière appropriée. Penn West a pour sa part décliné la possibilité de s'exprimer.

Des opérations de Penn West ont été suspendues sept fois depuis juillet 2014, selon une autre base de données de l'AER. D'autres de Canadian Natural Resources l'ont été à cinq reprises, et celles de Husky Energy, trois fois.

Plus d'articles