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Comment sauvegarder le patrimoine, maison par maison

Un regroupement propose à Québec d'instaurer un crédit d'impôt pour restaurer les maisons anciennes. L'association Amis et propriétaires de maisons anciennes du Québec a présenté son mémoire lors des audiences sur le renouvellement de la politique culturelle de la province.

Un reportage de René Saint-Louis

Dans l'actualité d'à peu près toutes les régions de la province, on parle souvent de protection du patrimoine. Le sort d'une église, d'une vieille maison ou d'anciens hôpitaux divise souvent la population.

Faut-il sauvegarder le Vieux-Hull où un entrepreneur souhaite construire deux tours? À Rimouski, la cathédrale qui est fermée depuis deux ans doit-elle rester un lieu de culte? Les vestiges du Village des tanneries, à Montréal, auraient-ils dû être préservés? Et que dire du fort Numéro-Trois de Lévis?

Les bâtiments qui ne sont pas classés sont les plus vulnérables. Il y a au Québec 574 bâtiments classés, mais des dizaines de milliers de constructions des 18e et 19e siècles ne le sont pas. Ce sont bien souvent de simples vieilles maisons.

Des crédits d'impôt pour préserver le patrimoine

Dans le cadre des consultations publiques en vue du renouvellement de la politique culturelle du Québec, une commission sillonne la province. Elle était à Saguenay lundi, à Joliette mercredi, et elle sera le lundi 15 août à Rimouski. Au total, elle s'arrêtera dans 17 villes.

Plusieurs des mémoires déposés concernent la protection du patrimoine. C'est le cas de celui de l'association Amis et propriétaires de maisons anciennes du Québec, qui recommande au gouvernement d'instaurer un crédit d'impôt pour les propriétaires qui restaurent leur maison en préservant le cachet d'origine.

Louis Patenaude précise que le patrimoine se sauvegarde maison par maison. Selon lui, à partir du moment où l'église et les maisons environnantes sont préservées, un village se retrouve avec une personnalité et un patrimoine riche.

Il donne en exemple le Vieux-Québec et le Vieux-Montréal, qui sont des leviers de développement économique. Selon lui, les dépenses faites il y a quelques décennies pour restaurer ces secteurs n'auront pas été inutiles. 

Un tourisme payant

En Montérégie, cinq villages situés le long de la rivière Richelieu sont membres de l'Association des plus beaux villages du Québec. Ce regroupement en compte 38.

La mairesse de Saint-Denis-sur-Richelieu, Ginette Thibault, partage l'idée d'instaurer un crédit d'impôt. Il faudrait, selon elle, sensibiliser et éduquer les gens pour qu'ils comprennent qu'une telle mesure profiterait à tous.

Le gouvernement devrait aussi aider les villes à préserver leurs joyaux et s'assurer que les élus municipaux soient sensibles à l'importance du patrimoine. Elle estime qu'il faut du courage pour mettre en place des mesures de protection du patrimoine qui peuvent coûter à un maire sa prochaine élection.

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