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David Saint-Jacques s'envolera vers la Station spatiale internationale

L'astronaute originaire de Québec David Saint-Jacques est le prochain Canadien à s'envoler vers la Station spatiale internationale où il effectuera une mission de six mois intitulée Expedition 58/59.

L'annonce a été faite lundi par le ministre Navdeep Bains, ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique.

David Saint-Jacques, qui possède une expertise en médecine, génie et astrophysique, partira en novembre 2018 à bord d'une fusée Soyouz pour rejoindre l'équipage international du laboratoire orbital. Expedition 58/59 sera la première mission de David Saint-Jacques et le 17e vol spatial d'un membre du corps des astronautes canadiens.

L'astronaute âgé de 46 ans se dit fier de suivre les traces de ses prédécesseurs.

David Saint-Jacques souligne qu'il s'agit pour lui de la concrétisation d'un rêve d'enfance. Il pourra mettre à contribution sa vaste expertise dans plusieurs domaines.

« Me voici après toutes ces années de travail prêt à embarquer dans ma première mission spatiale. Le médecin en moi a vraiment hâte d'effectuer des expériences de première main, de voir l'effet de la microgravité sur mon corps. L'ingénieur en moi a hâte d'exploiter le Canadarm 2 et l'astrophysicien en moi a hâte de regarder les étoiles. »

Au cours de sa mission, l'astronaute devra effectuer une série d'expériences scientifiques et des tâches en robotique, notamment.

En prévision de cette affectation, David Saint-Jacques amorcera dès cet été un entraînement spécialisé de deux ans.

« La route vers l'espace est longue et tortueuse, j'ai encore plusieurs années d'entraînement devant moi, mais moi-même, ma famille, mon épouse, mes enfants, nous sommes prêts à relever les défis que cette aventure nous réserve. »

David Saint-Jacques sera appelé à s'entraîner en Russie, au Japon, aux États-Unis et au Canada avant son départ vers la Station spatiale internationale.

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