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De nouvelles règles de protection des mammifères marins entrent en vigueur

Pêches et Océans Canada modifie son règlement pour interdire aux gens de s'approcher de trop près des mammifères marins.

À compter de mercredi, il faudra respecter une distance minimale de 100 mètres pour la plupart des baleines, des dauphins et des marsouins, avec des variations de distance pour certaines espèces telles que l’épaulard.

Les contrevenants s'exposeront à une amende pouvant atteindre 100 000 $.

Au Cap-Breton, il y a quelques jours déjà que des bélugas s’approchent de bateaux et vont à la rencontre de ceux qui pratiquent la planche à rame dans les eaux au large d’Ingonish. Plusieurs témoins ont partagé des images et des vidéos en ligne.

Bernie Lamey, un résident d’Ingonish, a partagé sur Facebook une vidéo dans laquelle les bélugas viennent à sa rencontre dans l’eau. « Ils s’approchent à quelques pouces. Ils ne vous touchent pas vraiment, mais ils viennent très près », dit-il.

Levon Drover, qui a partagé sur Instagram une vidéo des bélugas prise avec un drone et une caméra sous-marine, s’est dit impressionné de voir les plaisanciers agir d’une façon qu’il juge « très responsable » autour des animaux, attendant qu’ils s’éloignent de leurs bateaux avant de se remettre en route. « Tous ces gens sur ces bateaux étaient extatiques, car ils avaient la chance de voir cela », relate-t-il.

Cependant, en Nouvelle-Écosse, la Marine Animal Response Society (MARS), un organisme voué à la protection des animaux marins et à la recherche sur ceux-ci, ne partage pas cet optimisme.

« Nous avons entendu parler de gens qui nagent avec les animaux, qui essaient de les approcher ou de les caresser, dit Tonya Wimmer, directrice de MARS. C’est assez inquiétant. »

Pêches et Océans Canada veut assurer la protection de ces espèces.

« Les modifications [au règlement] ne visent pas à vérifier si les bélugas s’approchent ou non des bateaux », précise Corey Webster, un agent de conservation et de protection chez Pêches et Océans Canada.

Il explique que le ministère veut éviter que des gens dérangent et harcèlent les mammifères marins avec leurs embarcations, prennent en chasse les animaux, risquant par le fait même de séparer les mères de leurs petits.

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