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Des athlètes d'arts martiaux mixtes, dont Georges St-Pierre, se regroupent en association

Georges St-Pierre, Cain Velasquez et T.J. Dillashaw, d'anciens champions de la UFC, ainsi que Donald Cerrone et Tim Kennedy sont les têtes d'affiche de l'Association des athlètes en arts martiaux mixtes, tel qu'annoncé mercredi.

Au cours des derniers mois, soit depuis l'arrivée des nouveaux propriétaires, les façons de travailler de l'UFC ont beaucoup changé et soulevé la colère des athlètes.

L'association viendra préserver les droits des athlètes qui sentent le tapis leurs glisser sous les pieds.

« La relation entre l'UFC et les athlètes s'est détériorée. Je veux rectifier cette situation, a expliqué St-Pierre. Je veux défendre mes droits, mais aussi ceux de mes confrères. »

En octobre dernier, St-Pierre n'avait pu s'entendre sur les termes d'un combat pour son retour à la compétition.

L'athlète québécois recherche un meilleur partage des recettes.

« J'ai vu des athlètes blessés. J'ai vu des athlètes diminués par des commotions cérébrales, a ajouté GSP. Certains sont même handicapés. »

Les cinq athlètes présents dirigeront la nouvelle association.

« Nous voulons changer le visage de notre sport. La direction qu'il prend n'est pas la bonne, a déclaré Tim Kennedy, dont le premier combat remonte à 2001. Nous voulons être traités comme les athlètes des autres sports majeurs avec un plan médical, un plan de retraite. »

Cain Velazquez peut parler de son exemple. Son sport est un des difficiles pour le corps humain qui aura besoin en retour d'être soigné.

« Je suis avec l'UFC depuis 2008. J'ai déjà eu à subir 7 interventions chirurgicales, que ce soit aux genoux ou au dos, a-t-il raconté. Je suis à l'horaire du prochain programme, le 30 décembre, et déjà je sais que je devrai retourner sous le bistouri. »

Également présent au point de presse, Bjorn Rebney, l'ancien président de Bellator qui était le concurrent de l'UFC pour l'organisation de combats en arts martiaux mixtes. Il sera conseiller et stratège pour la nouvelle association.

Connaissant le milieu, il appuie ces athlètes dans leur quête et sait que leurs demandes sont légitimes.

« Les nouveaux propriétaires ont payé 4 milliards de dollars américains pour faire l'acquisition de l'entreprise sportive la plus rentable au monde, a d'abord avancé Rebney. Même qu'ils évaluent leur organisation à 6 milliards $ US et je crois que les athlètes ont droit à leur part du gâteau. »

Georges St-Pierre a été encore plus clair sur sa situation personnelle.

« Je ne suis pas à la retraite. Je n'ai pas accepté la proposition de l'UFC parce qu'elle n'était pas équitable pour moi, a précisé St-Pierre. je peux vous dire que des athlètes vont être intimidés par l'UFC, voire menacés. Je leur dit de ne pas céder, de venir nous voir. Nous allons nous tenir debout et en groupe, il sera plus facile de le faire. »

Une première association a tenté de voir le jour, l'été dernier, mais n'a pu aller de l'avant car l'UFC a utilisé ses moyens financiers pour contrecarrer leurs plans.

Il faut qu'elle n'avait les mêmes têtes d'affiche.

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