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Deux explosions mortelles dans des églises coptes en Égypte

Deux explosions sont survenues à quelques heures d'intervalle dans des églises coptes d'Égypte, faisant plusieurs morts et blessés.

En matinée, un attentat à la bombe commis dans une église copte dans la ville de Tanta, dans le nord-est du pays, a fait au moins 22 morts et une cinquantaine de blessés.

L’explosion est survenue à 120 km du Caire, dans l’église Mar Girgis de Tanta alors que l'on célébrait le dimanche des Rameaux, une cérémonie inaugurant la semaine sainte avant les célébrations de la Pâque.« L'explosion a eu lieu aux premiers rangs, près de l'autel, durant la messe », a indiqué le général Tarek Atiya, du ministère de l’Intérieur, qui fait état de 59 personnes blessées.La chaîne de télévision privée Extra news a diffusé des images des lieux de l’attentat où l’on voit des bancs en bois déchiquetés par l’impact de la déflagration et du sang sur les murs.L’attaque n’a pas été revendiquée et l’origine de l’explosion n’a pas encore été déterminée.

Quelques heures plus tard, une seconde explosion a secoué une église copte d'Alexandrie, dans le nord du pays. Selon la télévision d'État, au moins deux personnes ont été tuées et 21 autres ont été blessées.Le premier ministre égyptien Chérif Ismaïl a condamné l’attentat de Tanta. L’Égypte est déterminée « à éradiquer de tels actes terroristes et à éliminer à la racine le terrorisme noir », a-t-il déclaré.

Ces explosions surviennent à moins de trois semaines de la visite du pape François en Égypte, prévue les 28 et 29 avril.Les coptes orthodoxes constituent la plus grande communauté chrétienne du Moyen-Orient. En Égypte, ils représentent près de 10 % des 90 millions d’habitants.

Les explosions ne sont pas sans rappeler d’autres attaques perpétrées contre les chrétiens d'Égypte au cours des dernières années, la plus meurtrière remontant à décembre dernier, alors que 25 personnes ont perdu la vie dans un attentat-suicide commis dans une cathédrale du Caire.Le groupe armé État islamique avait revendiqué l’attaque.

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