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Écrasement d'un CF-18 : le pilote est mort

À 11 h 09 HNR, un avion CF-18 monoplace du 401e Escadron d'appui tactique de la 4e Escadre Cold Lake s'est écrasé du côté saskatchewanais du polygone de tir aérien de Cold Lake, qui chevauche la frontière avec l'Alberta, près du Polygone d'évaluation de Primrose Lake.

Le pilote n'a pas survécu, selon un commandant de l'Aviation royale canadienne (ARC). Son nom ne sera pas dévoilé avant que sa famille soit avisée. L'ARC a déclaré que sa priorité en ce moment était de s'occuper de la famille du pilote.

Le ministre canadien de la Défense nationale, Harjit Sajjan, a offert ses condoléances à la famille du pilote. « Nos coeurs et prières vont à la famille et ça démontre que, en entraînement ou lors de déploiements, nos hommes et femmes [militaires] conjuguent avec des circonstances difficiles, et nous aurons beaucoup plus de réponses [dans les prochaines heures], mais nous devons donner l’espace nécessaire à [l'ARC] pour faire leur travail », a déclaré le ministre lors de la période de questions à la Chambre des communes à Ottawa.

La première ministre de l’Alberta, Rachel Notley, a aussi tenu à manifester son soutien à la famille de la victime.

« J’offre mes condoléances aux proches et collègues du pilote. Les Albertains sont avec vous en pensées dans ces temps difficiles », a tweeté Mme Notley.

L'ARC a mentionné que des services d’urgence sont sur place pour sécuriser la scène de l'accident. Une enquête de sécurité de vol sera menée pour déterminer en la cause.

Onze pilotes de CF-18 ont été tués entre 1980 et 1991 dans l’écrasement de leur CF-18, selon la Revue militaire canadienne. Depuis, le nombre de décès lors d’accidents de ce type d’appareil a significativement diminué.

La mort du pilote Richard Blair Gordon, en 1995, également près de Primrose Lake, figure parmi les plus récents incidents. Un autre accident de CF-18 s’est produit sur la base militaire de Cold Lake, le 16 mai 2003. Le capitaine Kevin Naismith, âgé de 38 ans, a perdu la vie lorsqu’il a été éjecté de son appareil.

Enfin, le capitaine Derek Nichols est décédé le 28 juin 2005 à la base militaire américaine de Beaufort, en Caroline du Sud, en raison d’un problème avec son train d’atterrissage. Le pilote participait à un programme d'échange avec le corps des Marines des États-Unis.

Le 22 novembre, Harjit Sajjan a annoncé que le gouvernement va tenter d'acquérir 18 chasseurs Super Hornet de Boeing en attendant de lancer un nouvel appel d'offres pour remplacer sa flotte vieillissante de CF-18.

Il y a quelques jours, le chef de l'Aviation royale canadienne, Michael Hodd, a soutenu que la flotte actuelle de CF-18 pourrait voler au-delà de 2025.

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