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Effondrement de 5 tours hydroélectriques : Hydro-Manitoba promet de corriger le tir

Plus de 600 tours de transmission hydroélectriques seront inspectées au Manitoba après l'effondrement de cinq tours récemment érigées dans la province.

Quatre des cinq incidents sont survenus entre les mois de février et de mai, le long du nouveau corridor de transmission Bipole III. La cinquième tour, érigée dans le cadre du Projet d'amélioration du réseau de transmission à l'est du lac Winnipeg, s'est effondrée le 26 mars 2017.

Selon Hydro-Manitoba, les cinq effondrements sont le résultat d'erreurs humaines.

« Ces incidents sont extrêmement rares », assure le porte-parole d'Hydro-Manitoba, Bruce Owen, dans un courriel envoyé à CBC News, ajoutant que personne n'a été blessé lors des effondrements.

Selon Hydro-Manitoba, deux des cinq tours se sont effondrées parce que les haubans n'étaient pas solidement ancrés. Deux autres se sont effondrées parce que les composantes n'avaient pas été installées dans le bon ordre. Le cinquième effondrement s'est produit lorsque la tour s'est détachée d'une broche de fondation.

Toutes les tours ont été érigées par des entreprises privées embauchées par Hydro-Manitoba pour assurer la construction des lignes de transmission. La société d'État assure qu'elle rencontrera toutes les entreprises concernées avant la fin juin pour faire la lumière sur ce qui s'est passé.

« Ces choses ne devraient pas se produire, nous ne devrions pas avoir à avoir cette conversation, dit Bruce Owen. Nous allons arranger ça. »

M. Owen ajoute qu'une des entreprises a déjà entamé une inspection des haubans des tours qu'elle a érigées : « De leur propre initiative, ils ont commencé à prendre des images radioscopiques des tours en se servant d'un hélicoptère pour s'assurer que les haubans sont bien installés. »

La Fraternité internationale des ouvriers en électricité (FIOE), le syndicat qui représente de nombreux employés qui travaillent sur les chantiers d'Hydro-Manitoba, s'attend à ce que la société d'État mène une enquête pour trouver la source des problèmes.

« Ils doivent faire une enquête approfondie afin d'assurer la sécurité du public et des travailleurs , déclare le gérant d'affaires de la section locale 2034, Mike Velie. Si Hydro-Manitoba doit reconstruire des tours, il est préférable que ce soit fait maintenant, avant que la ligne de transmission soit mise en service. »

Bruce Owen assure qu'une enquête est déjà en cours, et qu'Hydro-Manitoba compte revoir chaque détail avec les parties concernées. « Des responsables de la sécurité et de la construction seront appelés à participer. Le résultat final sera un rapport qui résumera les principales conclusions et recommandations pour la suite des travaux. »

Selon un texte de Vera-Lynn Kubinec et Katie Nicholson, CBC I-Team

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