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Effondrement du Centre Algo : Robert Wood plaide non coupable

Robert Wood a plaidé non coupable à deux chefs d'accusation de négligence criminelle ayant causé la mort. 

Un texte de Lisa Marie Fleurent

Le procès de l'ancien ingénieur qui avait assuré que le Centre Algo était en bon état quelques semaines à peine avant l'effondrement d'une partie du centre commercial d'Elliot Lake s'est ouvert ce matin à Sault-Sainte-Marie.Il a également plaidé non coupable à un chef d'accusation de négligence criminelle ayant causé des lésions corporelles.

La défense a par la suite demandé un ajournement pour analyser les photos qui seront présentées par la Couronne. Après seulement une heure d'audience, le juge a accédé à la demande.

L'un des procureurs de la Couronne a tout de même eu le temps de remplir sa déclaration d'ouverture. Marc Huneault a eu des mots durs à l'endroit de Robert Wood. Il affirmé que lui et ses collègues tenteront de démontrer que l'ancien ingénieur a été insouciant et imprudent avec la vie des autres.

La Couronne a aussi donné l'ordre des témoins qui seront entendus. Se succéderont à la barre, des témoins qui ont pu constater le délabrement de la structure, des employés qui travaillait au centre commercial et des témoins de l'effondrement, pour n'en nommer que quelques un.

En juin 2012, le visage de la petite communauté d'Elliot Lake, dans le Nord-Est de l'Ontario, a changé à jamais.

L'effondrement partiel du toit du centre commercial, où se trouvait un stationnement, a coûté la vie à Lucie Aylwin, âgée de 37 ans, et à Doloris Perizzolo, âgée de 74 ans, en plus de blesser une vingtaine de personnes.

Robert Wood est le seul à faire face à des accusations criminelles dans cette affaire. La Police provinciale de l'Ontario indique qu'elle n'entend pas déposer d'autres accusations contre quiconque dans cette affaire.

L'homme originaire de Sault-Sainte-Marie a choisi de subir un procès devant un juge et non devant juge et jury. 

On s'attend à ce que le procès soit très différent de l'enquête publique qui a été menée en 2013.

Le juge de la commission d'enquête, Paul Bélanger, avait sévèrement critiqué la négligence et l'inaction des propriétaires successifs du centre commercial Algo, ainsi que celles de plusieurs ingénieurs et inspecteurs du bâtiment. Robert Wood a d'ailleurs avoué, lors des audiences, avoir modifié un rapport d'inspection à la demande du propriétaire du centre commercial Algo, Robert Nazarian.

La Couronne devrait d'ailleurs l'appeler à la barre des témoins durant la première semaine. Elle s'attardera ensuite aux aspects plus techniques de l'inspection du centre commercial menée par l'ancien ingénieur quelques semaines avant son effondrement.

Le procès qui se tient à Sault-Sainte-Marie devrait durer cinq mois.

Le ministère du Travail de l'Ontario a aussi déposé des accusations contre Robert Wood, en vertu de la Loi sur la santé et la sécurité au travail.  Dans ce cas, les procédures débuteront le 4 octobre.

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