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Électricité, migrants et Sénat : le courant passe entre le Québec et l'Ontario

Les premiers ministres du Québec et de l'Ontario, Philippe Couillard et Kathleen Wynne, ont tenu un conseil des ministres mixte vendredi à Québec au cours duquel plusieurs dossiers d'intérêt commun ont été abordés.

Philippe Couillard s'attend à des revenus importants pour le Québec grâce à une entente d'échange d'électricité avec l'Ontario. Cependant, il n'a pas été en mesure de donner un chiffre précis.

Le protocole d'entente annoncé à Québec a pour objectif de développer le commerce d'électricité entre le Québec et l'Ontario. Cette entente doit permettre aux deux provinces d'échanger des blocs d'électricité.

M. Couillard a affirmé que l'exportation vers l'Ontario permettrait d'utiliser les surplus de production accumulés actuellement par Hydro-Québec.

Ces nouveaux échanges s'ajouteraient à une entente d'approvisionnement qui se limite actuellement aux périodes de pointe.

L'échéancier sera déterminé par la mise en place du marché du carbone, qui donnera à l'Ontario la possibilité d'évaluer ses besoins.

Mme Wynne a affirmé qu'une fois les règles du marché du carbone connues, quelques mois suffiront pour préciser davantage l'ampleur des échanges avec le Québec.

Dans une conférence de presse commune, M. Couillard a assuré des retombées pour le Québec. « On connaît les quantités, c'est des quantités très, très importantes qui vont apporter des revenus importants au Québec », a-t-il dit.

Migrants : accueil et sécurité sont compatibles

Par ailleurs, les premiers ministres de l'Ontario et du Québec croient qu'il est possible d'accélérer l'accueil de réfugiés syriens tout en garantissant la sécurité nationale.

Kathleen Wynne a affirmé que ces deux considérations ne sont pas contradictoires, malgré les préoccupations à ce sujet exprimées par le chef conservateur Stephen Harper.

Philippe Couillard a insisté sur l'importance de garder « les bras ouverts », tout en assurant les contrôles de sécurité.

En début de semaine, le gouvernement québécois a annoncé son intention d'accueillir au total 3650 réfugiés d'ici la fin de l'année, soit 2450 de plus que son objectif initial, ce qui nécessite une entente avec Ottawa.

Front commun sur l'avenir du Sénat

Par ailleurs, la première ministre Wynne a déclaré que l'abolition du Sénat proposée par le chef néo-démocrate Thomas Mulcair est « irréaliste ».

Elle a affirmé être sur la même longueur d'onde que le premier ministre Philippe Couillard, qui a rappelé que le Sénat est un élément fondamental de la fédération canadienne qui ne peut être modifié sans une conférence constitutionnelle.

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