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EN DIRECT - Malala honorée par les parlementaires canadiens

La jeune militante pakistanaise Malala Yousafzai est accueillie au Parlement canadien, où elle prononcera d'ici quelques minutes une allocution devant députés et sénateurs. La lauréate du prix Nobel de la paix a reçu officiellement, des mains du premier ministre Justin Trudeau, la citoyenneté canadienne honorifique qui lui avait été offerte en 2014.

Malala Yousafzai a dit que le Canada se portait à la défense de l'humanité, et que cela constituait un exemple pour le monde entier.

Plus tôt en matinée, la jeune femme était de passage dans une école secondaire d'Ottawa, en compagnie de Sophie Grégoire, la femme du premier ministre.

Aux élèves rassemblés devant elle, la jeune Pakistanaise a déclaré en anglais « qu'ils étaient bénis d'avoir l'occasion de lire, d'apprendre, de venir à l'école et d'avoir des amis. C'est une occasion qui n'existe pas pour beaucoup de jeunes ».

Après s’être adressée aux députés et aux sénateurs en milieu de journée, Mme Yousafzai rencontrera le premier ministre Justin Trudeau en début d’après-midi.

Malala devait recevoir son certificat de citoyenneté des mains de l’ancien premier ministre du Canada Stephen Harper le 22 octobre 2014 pour son courage déployé en faveur du droit des filles à fréquenter l’école.

La fusillade qui a éclaté ce jour-là sur la colline du Parlement avait cependant forcé l’annulation de l’événement.

Survivante et militante pour la paix et l'éducation

Malala Yousafzai a été consacrée messagère de la paix de l'Organisation des Nations unies (ONU). À 19 ans, elle est devenue la plus jeune messagère de l'organisation. La jeune femme est déterminée à poursuivre son combat pour assurer un accès à l’éducation pour les jeunes filles de la planète.

Le 9 octobre 2012, Malala Yousafzai, alors âgée de 15 ans, a survécu à une tentative d’assassinat perpétrée par des talibans au Pakistan. Le tireur avait fait irruption dans son autobus scolaire, lui avait tiré dessus et l'avait blessée gravement.

Les talibans l’avaient prise pour cible en raison de sa campagne pour le droit des filles à fréquenter l’école au Pakistan. Elle caressait, à cette époque, le rêve de devenir médecin.

Soignée à Birmingham, au Royaume-Uni, Malala avait passé trois mois en convalescence à l’hôpital. Elle est finalement demeurée au Royaume-Uni, où elle vit avec sa famille. Elle continue de militer pour le droit des filles à l’éducation.

Le 12 juillet 2013, à l’occasion de son 16e anniversaire, l'ONU a créé la Journée Malala pour défendre l'éducation dans le monde.

En octobre 2014, elle a reçu le prix Nobel de la paix.

Un honneur décerné pour mérite exceptionnel

La citoyenneté honorifique que recevra la jeune femme est purement symbolique, et ne lui confère pas de droits, de privilèges ou de statuts tels qu’un permis d’entrée spécial au Canada, le droit de voter ou celui de détenir un passeport canadien.

Les récipiendaires de cette citoyenneté honorifique n’ont aucune obligation ou devoir associés à la citoyenneté canadienne.

Le Canada a fait citoyens honoraires dans le passé cinq autres personnes : Raoul Wallenberg, Aung San Suu Kyi, Tenzin Gyatso, le 14 e Dalaï-lama et Karim Aga Khan IV.

Cet honneur est décerné par le gouverneur général, avec la permission du Parlement du Canada, aux citoyens étrangers de mérite exceptionnel.

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