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Eugenie Bouchard passe au 3e tour des Internationaux des États-Unis

Eugenie Bouchard retrouve ses repères. La Québécoise a accédé au troisième tour des Internationaux des États-Unis en battant Polona Hercog 6-3, 6-7 (1/7), 6-3, mercredi.

Visiblement à l'aise en début de rencontre contre une adversaire classée 64e au monde, Bouchard n'a pas semblé inquiétée après un premier bris dès son deuxième passage au service.

La 25e tête de série a vite transformé ce retard de 1-3 en une avance confortable grâce à une confiance renouvelée en ses coups. Bouchard n'a pas tardé à gagner la première manche 6-3 sans commettre de double faute.

Mais la Slovène ne s'est pas laissé abattre par cette mauvaise séquence. Hercog s'est de nouveau emparée d'une priorité de 3-1 avant que Bouchard renverse subitement la tendance encore une fois.

Servant pour le match à 5-4, Bouchard a cependant inexplicablement perdu ses moyens. Sa belle assurance disparue, la Québécoise s'est enlisée jusqu'à perdre le bris d'égalité (1-7) en jouant de manière erratique. Hercog a conclu la deuxième manche avec un as.

Fâchée, Bouchard n'a pas laissé la frustration causer sa perte. Contrairement à ses derniers duels, la meilleure joueuse canadienne s'est retroussé les manches contre une rivale soudainement à court de ressources. Vite en avance 4-0, Bouchard a gagné la dernière manche 6-3 avec l'aplomb d'une joueuse dont le potentiel reste à exploiter en 2015.

« Ma grande satisfaction est d'avoir pu rebondir après avoir perdu la deuxième manche, a fièrement lancé Bouchard. J'ai bien commencé la troisième et j'ai pu résister quand elle a remonté un peu. Je me suis bien concentré. C'était difficile avec ces longs échanges. »

La Québécoise n'avait pas remporté deux matchs de suite dans un tournoi depuis le mois de mars à Indian Wells. 

« Je me sens mieux sur le terrain, j'essaie dêtre plus positive, d'avoir plus d'énergie, explique la Montréalaise. Le fait de ne pas être ennuyé par des malaises aide aussi. Je me sens mieux physiquement. »

Un parcours plutôt favorable s'ouvre à elle au dernier grand chelem de la saison, même si sa prochaine adversaire demeure redoutable. Bouchard a rendez-vous au prochain tour avec Dominika Cibulkova (no 50). La Slovaque a vaincu la jeune Américaine de 21 ans, Jessica Pegula, classée 260e, en trois manches de 5-7, 7-5, 6-3. Finaliste aux Internationaux d'Australie en 2014, Cibulkova a déjà occupé le 10e rang mondial.

« Je suis très excitée, je ne l'ai jamais affrontée. Ce sera très différent. Hercog joue très profondément, je pense que Cibulkova sera plus combative. Je le serai aussi. »

Bouchard sera très occupée au cours des prochains jours. Elle jouera en double féminin jeudi avec sa partenaire, la Russe Elena Vesnina. Elles affronteront le duo formé de l'Américaine Madison Brengle et de l'Allemande Tatjana Maria.

Et vendredi, en plus de son rendez-vous avec Cibulkova, Bouchard pourrait aussi accompagner l'Australien Nick Kyrgios dans un match de double mixte.

« J'aime mieux ça que m'entraîner », a conclu la principale intéressée.

Serena sans panache

Serena Williams a elle aussi poursuivi sa route en dépit de quelques ratés mercredi.

L'Américaine a ainsi préservé ses chances de compléter le grand chelem.

La no 1 mondiale a surmonté 10 doubles fautes et plus d'une vingtaine de fautes directes, en route vers une victoire de 7-6 (7/5) et 6-3 contre la Néerlandaise Kiki Bertens sur le court du stade Arthur-Ashe.

Williams a rapidement été brisée à 1-1, et Bertens a servi pour la manche à 5-4 avant d'être à son tour brisée pour la première fois.
Au bris d'égalité, Williams perdait 0-4 avant de retrouver son rythme.

Elle a exploité le jeu intermittent de Bertens, qui n'a accédé au troisième tour d'un tournoi majeur qu'une seule fois en 14 tentatives.

Serena, qui tente de devenir la première joueuse à réussir le grand chelem au cours d'une même saison depuis Steffi Graf en 1988, sera opposée au prochain tour à sa compatriote Bethanie Mattek-Sands, 101e mondiale.

Autres résultats de deuxième tour :

  • Bethanie Mattek-Sands (USA) bat Coco Vandeweghe (USA) 6-2, 6-1
  • Venus Williams (USA/no 23) bat Irina Falconi (USA) 6-3, 6-7 (2/7), 6-2
  • Belinda Bencic (SUI/no 12) bat Misaki Doi (JPN) 5-7, 7-6 (7/3), 6-3
  • Ekaterina Makarova (RUS/no 13) bat Lauren Davis 6-1, 6-2
  • Madison Keys (USA/no 19) bat Tereza Smitková (CZE) 6-1, 6-2
  • Agnieszka Radwanska (POL/no 15) bat Magda Linette (POL) 6-3, 6-2
  • Anett Kontaveit (EST) bat Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/no 31) 7-5, 6-4
  • Elina Svitolina (UKR/no 17) bat Kaia Kanepi (EST) 6-3, 6-4
  • Madison Brengle (USA) bat Anna Tatishvili (USA) 6-3, 6-2
  • Darya Kasatkina (RUS) bat Ana Konjuh (CRO) 6-4, 6-4
  • Kristina Mladenovic (FRA) bat Bojana Jovanovski (SRB) 7-5, 6-1
  • Daria Kasatkina (RUS) bat Ana Konjuh (CRO) 6-4, 6-4
  • Mariana Duque-Marino (COL) bat Océane Dodin (FRA) 6-1, 5-7, 6-2
  • Roberta Vinci (ITA) bat Denisa Allertova (CZE) 2-6, 6-3, 6-1

Résultat canadien (double féminin, premier tour) :

  • Lyudmyla Kichenok (UKR) et Nadiia Kichenok (UKR) battent Gabriela Dabrowski (CAN) et Alicja Rosolska (POL) 2-6, 6-4, 6-3

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