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Feu à Fort McMurray : « C'est une vraie zone de guerre »

Une résidente de Fort McMurray originaire de Hearst en Ontario raconte vivre des moments éprouvants, alors que les 78 000 résidents ont reçu l'ordre d'évacuer la ville en raison d'un énorme feu de forêt.

Chantal Brunet-Guérin n'a pas pu quitter son lieu de travail sur un camp des sables bitumineux mardi après-midi. Contactée tôt mercredi matin, Mme Guérin est bouleversée par les événements.

Sa résidence se trouve dans le quartier Grégoire, l'un des premiers à avoir été évacué en raison des flammes. Son mari a pu y accéder brièvement mercredi pour y ramasser quelques effets personnels. Il se dirige actuellement vers Edmonton.

Chantal Brunet-Guérin ne sait pas quand elle pourra être réunie avec son mari.

Chantal Brunet-Guérin raconte qu'au cours des derniers jours, les résidents de Fort McMurray ont été très solidaires en ouvrant leurs portes aux évacués : « Mais là c'est tout le monde qui a besoin d'une porte ouverte. Alors je ne sais pas ce qui va se passer ».

Prendre le strict minimum

Ghislaine Soucy raconte qu'elle a dû se dépêcher pour faire ses valises avant d'évacuer.

Elle se compte chanceuse que son mari ait pris la peine de faire le plein d'essence la veille avant que d'importantes files de voitures attendent à la pompe. 

Son mari n'a toutefois pas pu la rejoindre parce qu'il n'a pas pu quitter son lieu de travail.

En attendant la levée de l'évacuation, Ghislaine Soucy loge dans un parc provincial à environ trente minutes de sa résidence. « La route a pris quatre heures en voiture. »

En sécurité

Derek Dallaire, un autre Franco-Ontarien établi dans la région de Fort McMurray, a pu quitter à temps. Il est actuellement hébergé chez des amis, à Calgary.

Derek Dallaire ne sait pas dans quel état est son logement, mais il dit que le plus important est d'en « être sorti ».

Un Torontois à 5 m des flammes

Chris Evangelista raconte qu'il pouvait « sentir la chaleur » lorsqu'il est monté dans son véhicule pour quitter Fort McMurray, hier après-midi.

Il est passé à environ 5 mètres d'arbres en feu en sortant de la ville, mais c'est seulement en arrivant dans une autre municipalité, 35 km plus loin, qu'il a compris à quel point la situation était périlleuse.

Le feu de forêt près de Fort McMurray a doublé au cours de la nuit : il couvre plus de 2650 hectares ce matin. 

Les premières estimations font état de 17 000 évacués au nord de Fort McMurray. Au sud, 8000 évacués ont pris le chemin du centre d'urgence Anzac, et 9000 se dirigeaient vers celui de Lac La Biche. Quelque 18 000 personnes ont par ailleurs pris la route d'Edmonton. Il s'agit d'un compte approximatif. Il s'agit de la plus importante évacuation liée à un feu de forêt de toute l'histoire de la province.

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