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Feux en Colombie-Britannique : Ottawa coordonne ses efforts

Le premier ministre Justin Trudeau a annoncé vendredi la création d'un comité spécial du Cabinet chargé de coordonner les efforts fédéraux dans la lutte contre les feux de forêt qui font rage en Colombie-Britannique.

Le comité a pour mandat de déterminer le rôle d'Ottawa pour soutenir les efforts d’atténuation, de rétablissement et de reconstruction après les feux de forêt. Présidé par Carla Qualtrough, ministre des Sports et des Personnes handicapées, le comité appuiera également les efforts sur le terrain coordonnés par le Centre des opérations du gouvernement.

Plus de 16000 personnes forcées hors de leur maison

Environ 9430 évacués -- sur un total évalué à 16 250 -- s'étaient inscrits auprès de la Croix-Rouge canadienne jeudi soir. Les autorités continuent de sommer les évacués de s'enregistrer pour des raisons de sécurité publique, mais aussi pour avoir accès à l'aide financière accordée aux sinistrés.

Environ 1800 familles devaient avoir reçu une aide de 600 $ de la part de la province avant la fin de la journée, jeudi, a dit Rober Turner, sous ministre adjoint attaché au ministère des Forêts, des Terres et des Ressources naturelles.

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Plus de 3100 personnes ont été enrôlées pour combattre les flammes, incluant les pompiers et le personnel de soutien, dont près de 400 venants en renfort de l'extérieur de la province.

Le directeur de l'information du service de lutte contre les incendies de forêt de la province, Kevin Skrepnek, a affirmé jeudi que le léger répit de la météo au cours des quelques derniers jours cessera avec l'arrivée d'un front froid qui devrait entraîner des vents importants dans la majeure partie du sud de la province.

Le ministère des Forêts et des Ressources naturelles a annoncé jeudi que les 165 parcs de camping et les 65 sentiers couvrant le secteur de Cariboo seront fermés afin de permettre aux équipes d'intervention de mieux se concentrer sur les incendies de forêt.

M. Skrepnek a indiqué que les nouvelles conditions avaient permis de mieux évaluer l'étendue des brasiers en activité, dont plusieurs dans la zone supervisée par le centre des incendies de Cariboo.

Aide du Québec

Le gouvernement du Québec enverra de l'aide à la Colombie-Britannique. Quarante pompiers forestiers accompagnés de deux chefs de section et d'un représentant d'agence s'y rendront lundi.

Jeudi, un agent d'information et un spécialiste en comportement des incendies se sont dirigés vers la province.

Les renforts québécois devraient rester sur place pendant au moins 17 jours. Si les incendies n'étaient pas maîtrisés, les équipes seront alors relevées, a indiqué une porte-parole de la Société de protection des forêts contre le feu (SOPFEU).

Mercredi déjà, la SOPFEU avait envoyé 200 motopompes afin d'aider les autorités britanno-colombiennes à combattre les flammes qui ravagent la province. Ces appareils devraient arriver à Chilliwack samedi.Le district régional de Cariboo a indiqué que huit propriétés ont été détruites depuis jeudi.

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