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Génie autochtone : découvrir la culture par la science

Découvrir les innnovations et objets inventés par les Premiers peuples tout en plongeant dans les cultures et les valeurs autochtones. C'est ce qu'on peut découvrir jusqu'en mars à l'exposition Génie autochtone, au Centre des sciences de Montréal. L'exposition nous permet aussi une incursion dans les cultures des premiers habitants de ce pays. Visite guidée avec l'intellectuel innu Jacques Kurtness qui est aussi un des concepteurs de l'événement.

Un texte de Marie-Laure Josselin

Il l’a tellement imaginée. Il va enfin la découvrir. L’innu de Mashteuiatsh, Jacques Kurtness, a le sourire aux lèvres quand il rentre dans l’exposition Génie autochtone.

« Vous avez bien fait les corrections techniques? », s’enquiert-il auprès de Brigitte Belleville, la chargée de projets. Jacques Kurtness a pensé cette exposition en fonction des deux grandes civilisations autochtones : les chasseurs-cueilleurs et les agriculteurs.

Jacques enfile le bracelet électronique qui permet de collectionner les inventions et de jouer à un jeu qui va déterminer son profil: est-il plus observateur? Ou plus auditif?

Le territoire

L’un des objectifs du comité d’experts formés par Elisabeth Kaine, Denys Delâge, Monique Manatch, Marie-Josée Parent et Jacques Kurtness était que le visiteur se sente en territoire autochtone dès son entrée dans l’exposition. De grandes fresques peintes par des artistes autochtones et des objets servant à vivre ce territoire, parfois à y survivre, nous permettent d'emblée de se sentir comme si nous y étions « pour de vrai ».

Premier arrêt : la découverte du ulu, le couteau à la forme de demi-lune utilisé par les Inuits. « On reconnaît un chasseur à la finition et le plus difficile, ce sont les coins car si c’est mal fait, il ne peut pas vendre sa peau », explique Jacques Kurtness, à genou, devant une peau virtuelle. Le défi consiste à enlever le gras sans l’altérer. Tout est question de pression, précise-t-il.

Puis direction l’amauti, le manteau de portage exposé dans une vitrine avec son interprétation contemporaine. Un peu plus loin, au sol, des traces d’animaux. Il faut retrouver à qui elles appartiennent.

Près de la section « expériences », des vidéos permettent aux « porteurs de savoirs » d’expliquer les concepts, les techniques.

« On a le volet observer car on veut révéler le processus du génie autochtone qui est d’observer les indices de la nature qui ont pu inspirer des formes et des façons de faire, des innovations. Il y a le volet écouter avec les porteurs de savoirs qui nous expliquent un aspect de l’innovation et comment ils transmettent leur savoir. Il y a le volet expérimenter les jeux en 3D pour tester les propriétés », explique la chargée de projets Brigitte Belleville.

Jacques Kurtness souhaitait d’ailleurs transmettre, entre autres, le fait que « toutes les inventions autochtones servent à la survie quotidienne et qu’aucune ne brise l’environnement ».

Pendant l’exposition, le visiteur découvre l’ingéniosité autochtone, comme, par exemple, avec le kayak « dont la forme n’a pas changé depuis les 500 dernières années car elle est extrêmement performante, le principe de base est toujours le même », précise Brigitte Belleville.

La culture par la science

L’exposition a été aussi développée avec les concepteurs autochtones Eruoma Awashish, Sarah Cleary, Jacques Newashish, Nicole O’Bomsawin, Michel Savard et Jean St-Onge.

Par la lunette scientifique, les cultures et les valeurs autochtones se dévoilent aux visiteurs.

Exemple avec le jeu où il faut tenir à plusieurs un grand cercle avec un labyrinthe afin de diriger une bille vers le centre. L'objectif est de découvrir le consensus, formule souvent utilisée pour prendre des décisions dans la communauté.

Autre exemple : le tir à l’arc qui permet d'identifier des valeurs autochtones. Ne pas chasser en période de rut, éviter de tuer les bébés sont quelques-uns des messages qui s’affichent quand le visiteur décoche une flèche alors qu’il n’aurait pas dû. Idem avec la pêche: ne pas juste piquer le poisson mais faire une bonne pression pour l'attraper mais aussi en laisser aux autres.

« Ces innovations sont nées par l’observation de la nature et les Autochtones vont utiliser les ressources mais toujours dans le respect de la nature, l’harmonie avec le territoire », précise Brigitte Belleville.

Arc en main, avec son petit-fils Zachary, Reine explique avoir découvert des innovations « bien pensées » et avoir été surprise « de voir comment les Autochtones étaient impliqués par les changements climatiques ».

En expérimentant, le visiteur apprend aussi l'histoire des Premiers peuples. On se sert par exemple de la construction d'un faux igloo non seulement pour apprendre les principes qui lui permettent de tenir en place, mais aussi l'histoire et la géographie liés au peuple inuit.

Interactif

Quand il a imaginé cette exposition, Jacques Kurtness voulait rendre l’idée très concrète car le public cible est jeune, mais sans oublier les adultes.

Casque de réalité virtuelle sur la tête, sur un vrai traineau à chien, l’ancien professeur d'université se laisse prendre au jeu. Il regarde en arrière, s’émerveille des traces dans la neige qu’il voit et commente l’attitude des chiens. « Heille, qu’ils sont heureux, qu’ils sont heureux », lance-t-il avant de plonger dans ses souvenirs d’enfance lorsqu’il allait chercher l’eau sur le lac avec son chien.

Dans la culture autochtone, la pédagogie, l’enseignement comme la transmission culturelle doit se faire dans l’environnement même pour bien se rendre compte que toutes les choses sont connectées, raconte-t-il, encore amusé par l’expérience.

Conclusion à la fin de l’exposition : elle est au-delà de ses espérances. Il a fait un retour à son enfance mais surtout il a vu toute sa culture qui est sous-jacente. Comme enseignement c’est extraordinaire. « On s’est donné beaucoup de mal pour moderniser et illustrer tout cela, je sens qu’on nous a écouté et qu’on a mis en pratique ce qu’on avait comme vision ».

Génie autochtone se poursuit jusqu'au 25 mars 2018.

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