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Google rend hommage au neurochirurgien montréalais Wilder Penfield

Sur la page d'accueil de son outil de recherche, Google rend hommage vendredi à Wilder Penfield, un neurochirurgien et chercheur montréalais notamment connu pour avoir mis au point un traitement contre l'épilepsie.

Né dans l’État de Washington, Wilder Penfield a été recruté par l’Université McGill en 1928. En 1934, il a fondé l’Institut et l’hôpital neurologiques de Montréal, affilié à McGill.

La méthode chirurgicale qu’il a mise au point pendant les années 1930 pour soigner l’épilepsie permet de détruire les cellules du cerveau qui sont responsables de cette maladie. Pendant l’intervention, réalisée sous anesthésie locale, les patients peuvent décrire leurs sensations lorsque certaines parties de leur cerveau sont stimulées. La technique a été baptisée « procédure de Montréal » et Penfield l’a utilisée pour cartographier le cortex cérébral humain.

Dans la Minute du patrimoine qui est consacrée à Penfield, on rappelle le cas d’une patiente qui disait sentir l’odeur de toasts brûlées pendant qu’on l’opérait. Cette anecdote est représentée dans l’animation créée par Google.

Le Dr Penfield est mort à Montréal en 1976. Il aurait aujourd’hui 127 ans.

À Montréal, l'avenue du Docteur-Penfield a été nommée en son honneur.

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