Graham Dickinson, un spécialiste canadien de wingsuit, sport extrême consistant à sauter d'une falaise ou d'un avion muni d'une combinaison ailéece , s'est tué durant un vol d'entraînement en Chine, a annoncé un média officiel.

Le corps de Dickinson, athlète professionnel de 28 ans, a été découvert sur une falaise du Parc national forestier du mont Tianmen, à Zhangjiajie (centre), a indiqué vendredi soir l'agence de presse Chine nouvelle, qui cite les secours. La zone est réputée pour ses impressionnants piliers de grès et attire de nombreux adeptes de wingsuit.

La personne qui hébergeait M. Dickinson avait remarqué son absence jeudi matin et avait averti la police. Une équipe de secours de 40 personnes est alors partie à sa recherche et l'a retrouvé mort, vêtu de sa combinaison, a précisé Chine nouvelle.

Selon le site Internet de la World Wingsuit League, la ligue internationale, l'athlète expérimenté avait 2250 sauts en chute libre extrême (depuis une falaise) à son actif.

En 2013, un autre spécialiste de ce sport, le Hongrois Victor Kovats, avait également trouvé la mort dans le Parc national forestier du mont Tianmen.

Au total, 37 personnes ont péri dans le monde en 2016 en pratiquant ce sport extrême, selon le site Internet du magazine spécialisé Blinc.

Graham Dickinson s'était rendu célèbre grâce à une vidéo où on le voit descendre à plus de 180 k/h dans les Alpes françaises.

Celui qui le suivait en enregistrant les images avec une caméra fixée sur son casque, Dario Zanon, est lui aussi mort lors d'une descente en juin 2016.

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