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Il y a 70 ans, une tragédie se produisait sur le Saint-Laurent

Le 24 décembre 1946, un avion de la compagnie Canadien Pacifique Airlines a dû se poser sur la banquise.

L’avion quittait Godbout en direction de Mont-Joli. En raison d’un bris mécanique, l’avion qui transporte sept passagers avait atterri d’urgence au milieu des glaces.

Pendant deux jours, les six survivants ont dérivé, certains sur une distance de plus de 200 kilomètres. Le 26 décembre, souffrant d'engelures, de faim et de froid, ils avaient finalement été rescapés par des pêcheurs du village de Petite-Vallée.

À Petite-Vallée, Denise Lebreux avait neuf ans. Elle n’oubliera jamais ce lendemain de Noël.

La messe de minuit du 24 décembre pour Noël... Tous les gens à l'église priaient pour que ces gens-là soient sauvés. Le 26 au matin, mon père, qui a un puits sur une butte surélevée, est allé voir l'eau. De là, il a aperçu sur la glace comme un bloc noir. Ensuite, il a vu un homme qui s'est levé. Il battait des bras pour demander de l'aide. Il y avait de la vie là…

Denise Lebreux de Petite-Vallée

Son père, ses frères et d'autres pêcheurs du village ont sauvé la vie de bûcherons qui ne souhaitaient que passer les fêtes en famille.

« Chaque année on ne peut pas ne pas souligner cette journée du 26 décembre 1946 », conclut Mme Lebreux.

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