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Inquiétudes pour l'avenir des festivals au Québec

Le Regroupement des événements majeurs internationaux (RÉMI) lance un cri d'alarme : sans une intervention structurante de Québec et d'Ottawa, il affirme que la situation financière des festivals au Québec va continuer à se détériorer et pourrait entraîner la disparition de certains d'entre eux, à court ou moyen terme.

L'avertissement est lancé par le président-directeur général du RÉMI, Martin Roy, alors que se termine la saison estivale.

M. Roy craint que certains événements disparaissent, comme ce fut le cas cette année pour Divers/Cité, qui a fait faillite après plus de 20 ans d'existence.

Il ajoute que le Carnaval de Québec, dont le déficit a fait la manchette, est notamment en situation critique.

Un automne critique

Selon le PDG du RÉMI, les prochains mois seront cruciaux.

D'abord, le résultat de la révision du modèle d'affaires et de la gouvernance en tourisme sera connu à la fin octobre. On devrait notamment savoir si le « moratoire » du Programme d'aide financière aux festivals et événements touristiques se poursuivra.

Après avoir vu son enveloppe diminuer d'environ 15 %, le RÉMI espère que la ministre Dominique Vien placera le « produit touristique » au coeur de ses décisions. Il souhaite entre autres que la stratégie de mise en valeur du tourisme culturel et événementiel soit assortie de fonds.

Martin Roy souligne par ailleurs que les élections fédérales offrent l'occasion de parler de tourisme et de réclamer un vaste plan - qui inclurait la mise en place d'un programme dédié aux événements - ayant pour objectif de ramener le Canada au sommet des destinations internationales.

M. Roy rappelle qu'en quelques années, le financement public des événements majeurs internationaux est passé de 24 à 16 % du montage financier, ce qui ne s'est pas fait pas sans heurts.

Il note qu'en 2013, les membres du RÉMI ont enregistré un déficit moyen de 1,1 %. De nouvelles données montrent qu'ils sont restés dans le rouge en 2014 et qu'ils pourraient s'y trouver une fois de plus cette année.

Pour ajouter aux difficultés, en juillet, en pleine saison, le RÉMI apprenait que des compressions à la SODEC de 6 à 12 % affecteraient prochainement plusieurs membres.

Une étude a évalué les retombées économiques des membres du RÉMI en 2013 à 362 millions de dollars. Martin Roy affirme que les gouvernements sont allés chercher en taxes et impôts deux fois et demie leur mise.

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