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« J'ai vu des gens projetés dans les airs », raconte un témoin de l'attaque à Toronto

« J'ai vu des gens projetés dans les airs. Des gens criaient, hurlaient. » De nombreux témoins ont assisté à l'attaque au camion-bélier qui a fait 10 morts dans le nord du centre-ville de Toronto, lundi. Spectateurs malgré eux, ils décrivent la course folle de la camionnette et la panique qui s'en est suivi.

Kasra Ebrahimi, une étudiante qui se trouvait au sud de la rue Yonge, près de l’avenue Byng, vers 13 h 30, a vu la camionnette foncer et « frapper des gens ».

« Ça ressemblait à un film », a-t-elle expliqué, précisant avoir vu par la suite quatre ou cinq personnes étendues sur le sol. « Je ne pense pas qu’elles étaient encore vivantes. »

La confusion générale s'est emparée du quartier de North York, alors qu'une fourgonnette blanche a accéléré pour happer des piétons en plein après-midi. La police a procédé à l'arrestation du conducteur moins d'une demi-heure après être arrivée sur les lieux.

Dainis Cevers se rendait en voiture chercher un proche dans une église voisine lorsque le suspect, au volant de sa fourgonnette blanche, lui a coupé la route en accélérant. M. Cevers, qui a vu le véhicule percuter un piéton de plein fouet, a raconté s'être arrêté pour venir en aide au blessé.

« J’ai essayé de voir s’il allait bien, mais il saignait de la tête. Il était inconscient, avec les yeux ouverts », a-t-il mentionné.

Témoin de la scène, Peter Kang a confirmé au réseau CTV News que le conducteur de cette camionnette ne cherchait pas à ralentir.

« Si ça avait été un accident, il aurait arrêté, a-t-il indiqué. Mais la personne continuait sur le trottoir. Il aurait pu arrêter. »

Présent dans le nord de la rue Yonge, Phil Zullo a vu la police poursuivre cette camionnette. Cinq, six personnes recevaient alors des premiers soins par des passants et des ambulanciers, a-t-il relaté.

Des trottoirs bondés

Vasiola Bibolli a quant à elle évité de justesse cette camionnette, alors qu’elle sortait d’un Starbucks.

Alors qu’elle ne l’avait pas vu arriver, un ami l’a retenue. Quelques secondes plus tard, le véhicule a renversé deux personnes, dont une vieille dame.

« Les gens ont vraiment commencé à paniquer », a avoué cette étudiante en droit, âgée de 30 ans, tout en soulignant que les trottoirs étaient bondés à ce moment de la journée.

Le conducteur roulait « comme un fou », a déclaré Amir Bahmeyeh, un étudiant originaire d’Iran, qui a croisé ce camion-bélier en sortant du métro.

Au volant de sa voiture, Nana Agyeman-Badu a également vu ce carnage. Une femme, a-t-il raconté, a tenté de s’écarter de la route, pour éviter la collision, avant d’être coincée dans un abri bus. Elle a finalement été renversée « avec tout le verre brisé sur elle ».

Gérant d’un restaurant, Noorani Barsat s’est quant à lui précipité à l’extérieur après avoir entendu ces cris. Il a alors aperçu un homme grièvement blessé.

« J'ai couru là-bas, j'ai apporté de l'eau et une serviette à cet homme blessé, mais il était inconscient », a-t-il affirmé.

Les autorités ignorent pour l'heure les motifs d'Alek Minassian, l'homme de 25 ans qui a été arrêté par les policiers. Il doit comparaître mardi devant la Cour de justice de l'Ontario.

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