Le sénateur et ancien entraîneur du Canadien de Montréal Jacques Demers a été terrassé mercredi soir par un accident vasculaire cérébral (AVC).

Il est dans un état stable au Centre universitaire de santé McGill à Montréal.

En fin d'après-midi jeudi, le CUSM a émis le communiqué suivant : « La famille est profondément reconnaissante des voeux de prompt rétablissement reçus des communautés du hockey et de la politique, ainsi que du grand public. La famille concentre ses énergies à s'occuper de son être cher et demance au public de respecter son intimité. »

Jacques Demers, qui est âgé de 71 ans, a été entraîneur du CH de 1992 à 1995 et a remporté la dernière Coupe Stanley de l'équipe en 1993. Le président Geoff Molson a eu une pensée pour M. Demers sur Twitter.

Selon le leader de l'opposition conservatrice au Sénat, Claude Carignan, il se trouve dans un « état sérieux mais stable ».

M. Carignan s'est entretenu avec l'assistante de M. Demers qui rapporte que jeudi matin, il était conscient.

Le médecin du Canadien, David Mulder, qui est aussi le médecin personnel de Jacques Demers, est à son chevet avec l'équipe médicale de l'hôpital, a-t-il précisé. Ils sont en train d'évaluer sa condition et de stabiliser sa situation.

« Il est entre bonnes mains. Je suis convaincu qu'avec la force que je connais à Jacques Demers, il va récupérer et (nous revenir) avec toute son énergie », a dit M. Carignan.

Les deux hommes ont été nommés en même temps au Sénat par Stephen Harper en 2009. Jacques Demers a toutefois quitté le caucus conservateur et siège dorénavant à titre de sénateur indépendant.

Jacques Demers avait subi une commotion cérébrale le printemps dernier lors d'une chute et avait dû s'absenter pendant plusieurs semaines.

Quelques personnalités publiques lui ont exprimé leurs voeux de rétablissement. Sur son compte Twitter, le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, lui souhaite de se remettre complètement et rapidement de l'incident.

Plus tôt dans sa carrière, M. Demers s'est fait connaître comme entraîneur-chef dans l'Association mondiale. Il a aussi dirigé les Nordiques de Québec, les Blues de St. Louis, les Red Wings de Détroit et le Lightning de Tampa Bay. Sa carrière d'entraîneur a pris fin au terme de la saison 1998-1999.

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