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JO 2026 : Calgary « un terreau fertile pour une superbe candidature », dit le CIO

L'engagement de Calgary dans une possible candidature aux Jeux olympiques de 2026 a été qualifié « d'extrêmement énergétique » par le directeur des Jeux Christophe Dubi lors d'une téléconférence mercredi.

Un texte de Tiphanie Roquette

La métropole albertaine se démarque, selon lui, par sa capacité organisationnelle, et par la passion de la population dans les Jeux olympiques et tous les sports d’hiver.

« Vous arrivez avec un terreau extrêmement fertile, avec des actifs qui sont très favorables pour monter une superbe candidature », a affirmé M. Dubi.

Six membres du Comité international olympique (CIO) sont en visite cette semaine dans la métropole albertaine. Cette visite fait partie d’une nouvelle phase dans le processus de candidature pour aider les villes hôtes à réduire les coûts en expliquant mieux les attentes du CIO.

Le Comité a déjà visité les possibles villes candidates de Sion en Suisse et Stockholm en Suède. Une visite de Sapporo au Japon aura lieu juste avant les Jeux olympiques de Pyeongchang.

Objectif : réduire les coûts

Christophe Dubi s’est prononcé en faveur d’une candidature avec de multiples villes hôtes d’événements pour tenter de réduire les coûts. L’idée a ainsi été émise que si Calgary était candidate aux Jeux olympiques d’hiver, elle pourrait s’associer avec Edmonton et Whistler pour la tenue de certaines compétitions.

Le directeur des Jeux olympiques a cité de nombreux exemples pour souligner la volonté du CIO de réduire les coûts. Le budget demeure la source de la grande plus réticence des conseillers municipaux de Calgary. Un comité exploratoire a déterminé que tenir des Jeux entraînerait un déficit de plus de deux milliards de dollars.

Christophe Dubi a ainsi affirmé que le CIO n’imposait plus de minimum de capacité d’accueil pour les installations sportives. Il a toutefois refusé de se prononcer sur l’épineuse question du besoin de construire un nouvel aréna à Calgary.

Le CIO souhaite également se servir des Jeux de Pyeongchang pour identifier toutes les petites économies possibles comme les trajets de bus vides, les stationnements inutilisés et les accréditations jamais utilisées. Il veut aussi encourager le transfert de connaissances de compétitions à compétitions.

Les villes qui souhaitent déposer leur candidature ont jusqu’à la fin mars pour indiquer au CIO si elles veulent poursuivre leur engagement. Un dossier complet de candidature devra être prêt d’ici janvier 2019.

Le conseil municipal de Calgary doit à nouveau discuter de l’enjeu le 29 janvier.

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