Le directeur général Marc Bergevin a tenu parole. Il a mis sous contrat un défenseur pour combler de nombreux départs à la ligne bleue. Samedi, le Canadien de Montréal a conclu une entente avec Karl Alzner.

Choix de premier tour des Capitals de Washington en 2007, le 5e joueur réclamé à ce repêchage, Karl Alzner a accepté l'offre du Canadien qui lui procurera un salaire annuel de 4,26 millions de dollars américains pour les 5 prochaines années.

Reconnu davantage pour ses qualités défensives que pour ses talents offensifs, Alzner mesure six pieds deux pouces et fait osciller la balance à 214 livres.

Originaire de Burnaby, en Colombie-Britannique, il retrouvera à Montréal ses compatriotes Carey Price, Shea Weber et Jordie Benn.

En entrevue au réseau TSN, il s'est dit enchanter de s'amener à Montréal « la meilleure ville de hockey au monde ».

Il a passé ses huit saisons dans la LNH avec les Capitals. Alzner a disputé 591 matchs, récoltant 117 points, dont 19 buts.

Il a mené son équipe avec 162 tirs bloqués et terminé au cinquième échelon avec Washington pour le différentiel (+23), tout en conservant une moyenne de 19 min 47 s de temps de jeu par match.

Si ses statistiques offensives ne sont pas trop étincelantes, la durabilité n'est pas un problème avec Alzner, qui n'a pas manqué un seul match de la saison régulière depuis 2010-2011.

Toutefois, il n'a participé qu'à sept des 13 parties des Capitals pendant les dernières séries éliminatoires après avoir subi une blessure au haut du corps.

Avant cette blessure, Alzner avait pris part à 599 matchs consécutifs, incluant saison régulière et séries éliminatoires, une séquence qui avait commencé lors du septième match de la série quarts de finale de 2010 contre le Canadien.

L'arrivée d'Alzner est la plus récente pièce à s'ajouter à la brigade défensive du Canadien, qui a perdu Mikhail Sergachev, Nathan Beaulieu et Alexei Emelin, trois défenseurs gauchers, au cours des 15 derniers jours.

Le Tricolore avait également décidé de ne pas offrir de contrat à Nikita Nesterov, joueur autonome avec compensation.

De plus, le statut du vétéran Andrei Markov demeure nébuleux et rien n'indique qu'il sera de retour pour une 17e saison avec le Tricolore.

Le 1er mai dernier, le Canadien a fait signer un contrat d'une saison au défenseur tchèque Jakub Jerabek, un ancien de la KHL, avant d'obtenir David Schlemko des Golden Knights de Vegas, le 22 juin, en retour d'un choix de cinquième ronde en 2019.

Le Canadien pourrait aussi perdre les services de l'attaquant russe Alexander Radulov.

Un produit des Hitmen de Calgary (WHL), Alzner a obtenu 117 points (19 buts, 98 aides) en 260 matchs dans les rangs juniors.

Sur la scène internationale, Alzner a porté les couleurs du Canada au Championnat du monde junior en 2007 et 2008, remportant la médaille d’or à chaque occasion.

Froese et Holland en renfort

Le Canadien s'est également entendu avec l'attaquant et joueur autonome Byron Froese. Il s'agit d'un contrat de deux saisons, entente à deux volets pour 2017-2018, et un volet pour 2018-2019.

Scénario à l'identique avec l'attaquant Peter Holland avec une entente contractuelle de deux saisons, à deux volets pour 2017-2018, et un volet pour 2018-2019.

Froese a partagé la dernière saison entre la Ligue nationale et la Ligue américaine, passant de l'organisation des Maple Leafs de Toronto à celle du Lightning de Tampa Bay.

En 6 matchs dans la LNH, il n'a récolté aucun point.

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