Kent Nagano quittera son poste de directeur musical de l'Orchestre symphonique de Montréal (OSM) en 2020, a annoncé l'OSM ce midi par voie de communiqué.

Le chef d'orchestre « a décidé de ne pas accepter l’offre de l’OSM en vue du prolongement de son contrat [...] au-delà de l’échéance prévue », peut-on lire.

Kent Nagano restera toutefois à la tête de l’orchestre pour les trois prochaines saisons, précise l'OSM, qui ouvre également la porte à de futures collaborations avec le chef américain par la suite.

Lucien Bouchard, président du conseil d’administration de l’OSM, ajoute que le maestro Nagano aura laissé « une empreinte indélébile sur l’institution ». L'OSM précise vouloir mettre rapidement en œuvre un processus pour désigner un successeur et assurer une transition harmonieuse.

16 ans à Montréal

En poste depuis 2006, après y avoir passé deux ans comme conseiller musical, Kent Nagano a insufflé une énergie nouvelle à l'OSM. Il a notamment fait sortir les musiciens des grandes salles et collaboré avec des artistes provenant de l'extérieur du circuit classique, comme Fred Pellerin et Marie-Mai.

Il a aussi contribué à la création de la Maison symphonique de Montréal, inaugurée en 2011, et à l'acquisition du grand orgue Pierre-Béique, dont le concert inaugural a eu lieu en 2014.

Kent Nagano a été nommé grand officier de l'Ordre national du Québec, la plus prestigieuse reconnaissance décernée par le gouvernement provincial, lors d'une cérémonie à l'Assemblée nationale, et a été fait commandeur de l’Ordre de Montréal. Il s'est aussi vu remettre l’Ordre du Soleil levant, la plus importante distinction au Japon décernée à un étranger.

Il est également chef invité principal et conseiller artistique de l'Orchestre symphonique de Göteborg, en Suède, ainsi que directeur musical général et chef principal de l'Opéra de Hambourg, en Allemagne.

Né en Californie de parents d'origine japonaise, Kent Nagano a amorcé sa carrière à l'Orchestre symphonique de Boston à titre d'assistant au chef Seiji Ozawa. Comme chef invité, il a dirigé plusieurs orchestres réputés, dont les orchestres philharmoniques de Vienne, de Berlin et de New York, la Staatskapelle de Dresde et la Gewandhaus de Leipzig. Il a aussi remporté deux prix Grammy.

Avant de se joindre à l'OSM, il a occupé les fonctions de directeur artistique et de chef d’orchestre du Deutsches Symphonie-Orchester Berlin.

Kent Nagano fêtera ses 66 ans le 22 novembre prochain.

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