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L'astronaute américaine détentrice du record du plus long séjour dans l'espace est de retour sur Terre

L'astronaute américaine Peggy Whitson est revenue sur Terre dimanche après avoir battu le record du plus long séjour dans l'espace après une mission de 288 jours.

Le vaisseau Soyouz, qui transportait l’astronaute, son collègue de la NASA Jack Fischer et le Russe Fiodor Iourtchikhine, a atterri au Kazakhstan.

À l’âge de 57 ans, Peggy Whitson devient aussi la femme astronaute la plus âgée de l'histoire de l'exploration spatiale. Outre cet exploit, elle est aussi la première femme avoir été aux commandes de la Station spatiale internationale.

665 jours dans l’espace

La biochimiste de formation détient aussi le record du nombre de sorties dans l’espace effectué par une femme astronaute avec un total de 665 jours, plus que tout autre astronaute américain.

Selon la NASA, elle se retrouve en huitième position sur la liste d'endurance des astronautes.

Peggy Whitson avait entamé sa mission en novembre 2016. Durant son voyage spatial, elle a parcouru 196,7 millions de kilomètres et effectué 4,623 orbites autour de la Terre.

Avant de devenir astronaute en 1997, elle a travaillé pendant sept ans pour la NASA comme scientifique.

L’espace pour la science

Durant son séjour dans l’espace, elle a travaillé sur des expériences portant sur des cellules souches humaines, des échantillons sanguins, ainsi que sur des cultures de choux chinois, selon sa page Facebook.

« Le meilleur, c'est qu'après avoir récolté pour la science, il a fallu manger le reste! », avait-elle dit.

Avant son retour sur Terre, elle confiait dans une entrevue qu’elle était impatiente de retrouver des toilettes à chasse d'eau et des pizzas.

« Je regretterai la vue enchanteresse et paisible de notre Terre depuis ce poste d'observation. Jusqu'à la fin de mes jours, mes yeux chercheront l'horizon pour voir cette courbe », avait-elle ajouté.

Peggy Whitson a indiqué être encore incertaine sur son avenir professionnel, mais elle a affirmé qu’elle désire « continuer à travailler sur les programmes spatiaux ».

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