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L'avion est trop petit pour un fauteuil roulant, lui dit Air Canada

Un Torontois qui souffre de paralysie cérébrale accuse Air Canada de discrimination après que le transporteur l'eut informé qu'il ne pourrait pas voyager jusqu'à Cleveland avec son fauteuil motorisé, parce qu'il était trop gros pour la soute à bagages.

Tim Rose, un consultant dans le domaine de l'invalidité qui voyage souvent pour affaires, dit avoir pris l'avion sans problème il y a un an pour aller à Cleveland.

Air Canada, toutefois, l'a informé récemment que la porte de la soute de l'appareil utilisé pour le vol qu'il avait réservé pour septembre, un petit jet, était trop étroite de 13 cm. Son fauteuil est pourtant de taille standard, affirme-t-il.

« En d'autres mots, proteste M. Rose, ils me disent que mon fauteuil roulant, qui fait partie de mon corps, de ma dignité et de mon indépendance est une valise et que je suis un bagage hors format ».

La réponse d'Air Canada

Air Canada dit avoir offert deux options au Torontois : prendre un vol avec une correspondance à bord d'appareils qui peuvent transporter son fauteuil, ou le faire transporter séparément à bord d'un autre vol.

M. Rose nie toutefois avoir reçu une telle offre. Il dit ne pas avoir eu de détails quant à la possibilité qu'Air Canada transporte son fauteuil séparément. Quant à un vol avec correspondance, il explique qu'il a un chien d'assistance et qu'une correspondance rendrait le voyage trop long. Dans un tel cas, ajoute-t-il, ce serait moins long pour lui d'aller à Cleveland en voiture.

Le Torontois affirme qu'Air Canada ne devrait pas utiliser un appareil qui ne peut pas transporter un fauteuil roulant de taille normale. Le transporteur dit regretter la situation, tout en ajoutant qu'il est contraint par l'avion utilisé pour cette liaison.

Air Canada ne veut pas commenter davantage, affirmant être en contact avec M. Rose pour lui offrir une solution satisfaisante. Sinon, la compagnie remboursera son billet, indique le porte-parole Peter Fitzpatrick.

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