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L'ouragan Harvey coûtera plus de 100 milliards de dollars, selon le gouverneur du Texas

Pendant que la tempête tropicale Harvey poursuit sa progression en Louisiane, au Texas, où de vastes zones urbaines et côtières sont inondées, le gouverneur de l'État, Greg Abbott, estime que le Trésor américain devra débourser « bien au-delà » des 100 milliards de dollars qu'il avait débloqués en 2005 pour répondre aux besoins de la population et reconstruire les infrastructures détruites par l'ouragan Katrina.

Selon Alex Amparo, de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), seuls 35 millions de dollars ont été versés jusqu'ici aux sinistrés qui ont déposé plus de 195 000 demandes d'aide aux autorités gouvernementales.

Pour l'instant, la majorité des ressources sont destinées à secourir les sinistrés et à leur fournir une aide de première nécessité, ont expliqué les autorités. « Nous avons plus de 230 refuges ouverts au Texas, hébergeant plus de 30 000 personnes », a précisé Brock Long, directeur de la FEMA.

Selon les autorités, environ 30 % du comté de Harris, qui inclut la ville de Houston, serait actuellement sous l'eau. Entre 30 000 et 40 000 habitations seraient endommagées ou détruites, selon un bilan provisoire.

Mais il n'y a pas que le secteur de Houston qui est inondé, rappelle le directeur de la FEMA. Plus d'une cinquantaine de comtés sont touchés, principalement dans les zones côtières de l'État.

Pour le moment, les autorités envisagent de déplacer les ressources et les secours vers la Louisiane au fur et à mesure que la tempête poursuit sa route vers l’est, entraînant avec elle des pluies diluviennes.

Le niveau de précipitations sur la région s'élevait mardi après-midi à 131,78 cm, un niveau jamais atteint auparavant lors du passage d'une tempête sur le territoire continental des États-Unis. Le précédent record remontait à la tempête Amelia en 1978, avec 120 centimètres mesurés à Medina, au Texas.

Le record absolu de pluie sur le territoire américain a été enregistré sur l'île de Kauai, à Hawaï, où on avait mesuré 130 centimètres de pluie lors du passage du cyclone Hiki, en 1950. Hawaï est devenu officiellement un État américain neuf ans plus tard.

L'état de la situation à Houston

Une camionnette emportée par les eaux avec six membres d’une même famille, dimanche, à Houston, a été retrouvée par la police, mercredi, empêtrée dans trois mètres d'eau boueuse. Les corps de deux adultes étaient visibles à l’avant du véhicule et les policiers présumaient que quatre enfants se trouvaient derrière, dans une partie submergée.

Un tiers du comté de Harris, qui englobe Houston et dont la surface représente près de 15 fois celle de l'île new-yorkaise de Manhattan, est sous les eaux, selon le Houston Chronicle. Il faudra sans doute plusieurs jours pour voir l'eau se retirer.

Le maire de Houston, Sylvester Turner, a instauré un couvre-feu nocturne afin de prévenir les pillages dans les maisons abandonnées.

Le couvre-feu sera maintenu jusqu’à nouvel ordre, selon le maire, qui craint d'autres méfaits. Un sentiment partagé par les habitants, qui ne sont pas au bout de leurs peines.

Le chef d'état-major de la police, Art Acevedo, a déclaré pour sa part que les contrevenants seraient recherchés et arrêtés.

Plus de 24 000 soldats de la Garde nationale ont par ailleurs été déployés sur le territoire texan pour venir en aide aux civils et aider les autorités civiles à maintenir l'ordre.

Au tour de la Louisiane

La puissante dépression qui s’accroche aux côtes du sud des États-Unis depuis une semaine a touché terre dans l’État de la Louisiane mercredi matin, à l'ouest de la ville de Cameron, selon le Centre national des ouragans.

La tempête tropicale doit ensuite se déplacer vers l'est, en direction de La Nouvelle-Orléans, qui a ironiquement souligné mardi le 12e anniversaire du passage de l'ouragan Katrina, qui avait inondé 80 % du territoire de l'État en 2005.

Depuis qu’il a touché terre une première fois sur les côtes du Texas, vendredi soir, près de Corpus Christi, à quelque 350 km au sud de Houston, Harvey a fait au moins 30 morts, selon les médias, des dizaines de milliers de sans-abri et des dégâts estimés à plusieurs dizaines de milliards de dollars, soit l'une des catastrophes naturelles les plus coûteuses de l'histoire des États-Unis.

Quatre membres d'un groupe de bénévoles auraient également disparu au moment où ils s’employaient lundi à sauver leurs voisins dans la région de Northshore. Ils auraient été électrocutés, selon un journal local.

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