De la pesée régulière à l'arrivée au stade cinq heures avant le botté d'envoi, en passant par la vente de billets moitié-moitié, les meneuses de claque de la NFL doivent observer des règlements stricts, selon ce qu'a rapporté lundi le New York Times.

Les codes de conduite diffèrent d'une organisation à l'autre.

Par exemple, les meneuses de claque des Panthers de la Caroline, mieux connues sous le nom de TopCats, doivent obligatoirement couvrir ou bien cacher leurs tatouages et leurs perçages avant d'entrer en scène.

Elles se présentent dans les installations de l'équipe au moins cinq heures avant le lancement des hostilités et ne peuvent pas être vêtues de leurs propres vêtements avant d'avoir quitté le stade Bank of America, domicile des Panthers.

Aussi, les TopCats peuvent uniquement boire lorsque l'unité offensive est en action sur le terrain. Les membres du groupe prennent donc leur mal en patience quand la défense et les unités spéciales sont appelées à travailler et, bien sûr, durant les pauses commerciales.

Le poids des meneuses de claque n'est pas un sujet tabou dans le circuit Goodell, au contraire. Il est bel et bien ancré dans les moeurs de ce domaine d'activités.

À Baltimore, elles se soumettent à des pesées afin de « maintenir un poids corporel idéal », selon ce qui est écrit dans le manuel des règlements des Ravens de 2009.

Les Bengals de Cincinnati sont d'autant plus précis à ce propos. Après qu'un « poids idéal » eut été établi, elles peuvent se permettre d'être 1,4 kg (3 lb) au-dessus ou au-dessous. Ni plus ni moins.

D'autres formations exigent que leurs meneuses de claque paient l'uniforme qui leur est imposé au coût de plusieurs centaines de dollars. Rappelons que leur salaire est généralement un tantinet supérieur au minimum fixé par l'État où elles habitent.

La liste de tâches comprend la vente de billets moitié-moitié et de calendriers ainsi qu'une présence aux événements caritatifs et aux tournois de golf de l'équipe.

Certains manuels offrent des conseils pour une bonne hygiène personnelle, tels que la manière appropriée pour insérer un tampon et les méthodes à préconiser afin de se raser adéquatement. Parfois, elles se font interdire le port de pantalons de survêtement dans les lieux publics.

La stricte réglementation s'étend bien au-delà des frontières de la Ligue.

Des formations ont leur mot à dire concernant les occupations extra-professionnelles des meneuses de claque, comme la limitation des activités sur les réseaux sociaux et le contrôle des personnes avec qui elles partagent des relations amoureuse et amicale.

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