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La Belgique vainc l'Angleterre dans la petite finale du Mondial

Même si elle ne s'est pas qualifiée pour la finale, la Belgique aura réussi en Russie le meilleur résultat de son histoire à la Coupe du monde. Les Diables rouges ont battu l'Angleterre 2-0, samedi, dans la petite finale du Mondial, à Saint-Pétersbourg, pour prendre la 3e place du tournoi.

La « génération dorée » menée par Eden Hazard, buteur, et Kevin de Bruyne a surmonté la déception de la demi-finale perdue contre la France mardi (1-0) pour enfin monter sur le podium d'une grande compétition, après plusieurs années de résultats sous son énorme potentiel.

Thomas Meunier, suspendu pour la demi-finale contre la France, a ouvert la marque pour la Belgique dès la 4e minute en reprenant du tibia un centre de Nacer Chadli.

Eden Hazard, qui clamait après la défaite contre la France que la Belgique « était la plus belle équipe » de la Coupe du monde, a doublé l'avance belge à la 82e minute, quelques minutes après que Meunier, encore lui, a forcé le gardien anglais Jordan Pickford à réaliser une des meilleures parades du tournoi sur une puissante demi-volée.

« On a créé l'histoire, parce que c'est la première fois qu'on finit troisième à la Coupe du monde, a noté Hazard. Je suis très fier pour les gars, pour le pays, simplement heureux de jouer pour cette équipe. »

Sans forcer leur talent, opérant surtout en contre, les Diables rouges concluent sur une bonne note un Mondial historique pour eux : meilleur classement après la 4e place de 1986, records de buts marqués (16), de victoires (6) et un exploit contre le Brésil en quarts de finale (2-1).

Du côté anglais, le sélectionneur Gareth Southgate a pu mesurer ce qu'il manque aux Trois lions pour jouer avec les plus grands : notamment une meilleure efficacité offensive. Harry Kane, meilleur buteur du Mondial (6 buts), à moins d'un triplé de Kylian Mbappé ou Antoine Griezmann, est toutefois resté muet lors des trois derniers matchs.

Pourtant, les occasions n'ont pas manqué contre la Belgique pour l'attaquant de Tottenham, mais Kane a raté sa seule tentative, sur une demi-volée croisée (23e).

C'est toutefois un défenseur, Eric Dier, qui s'est montré l'Anglais plus dangereux. En duel face à Thibaut Courtois, il a effacé d'un tir piqué le portier, mais Toby Alderweireld a sauvé en se jetant sur sa ligne le but tout fait (70e).

La France et la Croatie s'affronteront dimanche en finale du Mondial.

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