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La CAQ propose de revenir à Bouchard-Taylor sur les signes religieux; un enjeu « inexistant », répond Couillard

La Coalition avenir Québec (CAQ) propose d'appuyer le projet de loi sur la neutralité religieuse, actuellement débattu à l'Assemblée nationale, si le gouvernement accepte d'y inclure les recommandations de la commission Bouchard-Taylor sur le port des signes religieux. Un « enjeu inexistant », rétorque le premier ministre Philippe Couillard.

Selon le chef du parti, François Legault, cette proposition de « compromis » est motivée par la nécessité de « régler rapidement la question ». Une semaine après l’attentat perpétré à la grande mosquée de Québec, croit-il, il y a « urgence de régler le dossier des signes religieux et de mettre ça derrière nous. »

C’est important. Ça fait 10 ans que ça traîne. Je pense que ça nuit au climat.

François Legault

Dans son rapport déposé en mai 2008, la commission Bouchard-Taylor sur les pratiques d'accommodement reliées aux différences culturelles avait recommandé d'interdire le port de signes religieux aux titulaires de fonctions incarnant la neutralité de l'État. Cela incluait les juges, les procureurs de la Couronne, les policiers, les gardiens de prison, ainsi que le président et le vice-président de l'Assemblée nationale du Québec.

Si le gouvernement Couillard accepte d’aller dans ce sens, la CAQ abandonnera pour l’instant toute volonté de soumettre les enseignants du primaire et du secondaire aux mêmes exigences, a précisé M. Legault. La proposition resterait dans le programme de la CAQ, qui la défendrait lors des prochaines élections.

Le port des signes religieux, un « enjeu inexistant »

Interrogé à ce sujet deux heures plus tard, Philippe Couillard a salué « la réception de la main tendue et le désir de collaborer » de M. Legault, avant de souligner qu'il s'agit là, à son avis, d'un « enjeu inexistant », qui n'a rien à voir avec la tragédie survenue à la grande mosquée de Québec.

« On est dans un débat irréel, on est encore une fois en train de mettre sur la table un débat pour un enjeu inexistant au Québec », a déclaré le premier ministre.

« Je l’avais dit il y a quelques années : à ce que je sache, il n’y en a pas de policiers qui portent des signes religieux chez nous au Québec. Il n’y en a toujours pas aujourd’hui. On est en train d’entreprendre un autre débat sur une situation qui est plus qu’hypothétique, qui est inexistante actuellement. »

On aura des arguments [en commission parlementaire, NDLR], mais je pense que personne ne s’attend à ce qu’on mette nos principes de côté ou qu’on marchande nos principes.

Philippe Couillard

M. Couillard conteste les dires du chef de la CAQ selon lesquels l'absence de décision quant au port de signes religieux contribue à un climat malsain.

« On est en train de retourner le problème complètement », a-t-il soutenu. « L'horreur qu'on a vécue la semaine dernière au Québec, c'est le racisme et la xénophobie, poussés à la violence extrême. C'est ça l'enjeu. »

Le premier ministre a par ailleurs commenté les dires de Gérard Bouchard et de Charles Taylor, qui ont tous deux déclaré au quotidien Le Devoir qu'ils étaient déçus de la réponse gouvernementale aux recommandations que contenait leur rapport.

« Un pourcentage très élevé des recommandations ont déjà été mises en place, partiellement ou complètement, et/ou sont en voie d’être mis en place », a-t-il fait valoir.

À l'heure actuelle, le projet de loi 62 sur la neutralité religieuse de l’État, défendu par la ministre de la Justice Stéphanie Vallée, affirme le principe de la laïcité de l’État et prône que les services gouvernementaux soient reçus et offerts à visage découvert pour des raisons de communication, de sécurité et d'identification, et non pour des motifs religieux.

En le présentant en octobre dernier, Mme Vallée avait d’ailleurs assuré que la neutralité religieuse de l'État n'avait rien à voir avec la tenue vestimentaire. « Ce n’est pas une charte sur le linge », avait-elle déclaré.

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