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La comédienne Rita Lafontaine s'éteint à 76 ans

L'actrice québécoise Rita Lafontaine est morte lundi soir à l'Hôtel-Dieu de Montréal, où elle était hospitalisée depuis dimanche pour subir une opération chirurgicale.

Née le 8 juin 1939 à Trois-Rivières, elle a commencé sa carrière au théâtre avec le dramaturge Michel Tremblay. Elle a notamment été de la première distribution de sa pièce Les belles-sœurs, en 1968. Elle a par la suite tenu plusieurs rôles principaux dans ses œuvres, dont À toi pour toujours, ta Marie-Lou et Albertine en cinq temps.

Rita Lafontaine a également interprété des rôles au cinéma, entre autres dans Le soleil se lève en retard, réalisé par André Brassard, et La grande séduction de Jean-François Pouliot. Au petit écran, elle s'est illustrée dans plusieurs téléromans, dont Avec un grand A, Le retour et L'auberge du chien noir.

À l'initiative de cette comédienne, le programme de certificat en interprétation théâtrale a été créé en 2010 à l'Université du Québec à Trois-Rivières.

En 2013, elle a perdu sa fille unique, Elsa Lessonini, morte d'un cancer. Elle laisse dans le deuil son conjoint Jacques Dufour.

En 2005, Rita Lafontaine a reçu le titre d'officière de l'Ordre du Canada, et en 2011, celui d'officière de l'Ordre national du Québec.

Une grande comédienne

Son mari, Jacques Dufour, qui s'est confié à l'animateur Alain Gravel ce matin, a expliqué qu'elle était entrée à l'hôpital afin d'être opérée pour une perforation de l'intestin.

L'opération a toutefois « mal tourné » et la comédienne a dû être plongée dans un coma artificiel. Elle est morte hier soir à 19 h 30.

La gorge nouée par l'émotion, Jacques Dufour a parlé d'une « grande comédienne » et d'une « femme très humble ».

« Je laisse à chacun le souvenir qu'il en gardera. Je demande qu'on lui envoie tout l'amour et toute l'affection qu'on peut. Je pense que beaucoup de gens l'aiment. Je ne lui connaissais pas d'ennemis », a-t-il affirmé.

Drôle et passionnée

Les gens qui ont travaillé avec elle gardent le souvenir d'une femme drôle, passionnée et accessible. Le metteur en scène René-Richard Cyr, qui l'a notamment dirigée dans la pièce Bonbons assortis au Théâtre du Rideau Vert en 2006, encense son talent.

« C'était une comédienne qui avait une technique un peu particulière : elle disait tout, se souvient-il, c'est-à-dire qu'elle ne disait pas que le texte, elle disait aussi ce que le personnage pensait. Comme metteur en scène, c'était formidable de pouvoir travailler avec elle. »

La comédienne Clémence Desrochers, qui a donné la réplique à Rita Lafontaine dans La grande séduction, lui a également rendu hommage. Elle l'a décrite comme « une femme très attachante » et « proche des gens ».

Sa vieille amie Jeannette Bertrand a loué son authenticité « complète » et son influence sur la société québécoise.

Le metteur en scène Yves Desgagnés estime « que c'est elle qui a inventé le naturel et la vérité au théâtre. Il n'y a personne qui jouait plus naturellement. On avait même de la difficulté à croire qu'elle avait appris un texte par cœur. Elle avait une méthode, une façon de jouer [...] qui nous convainquait qu'elle était non pas le personnage, mais que c'était la vraie personne qui était avec nous ».

Rita Lafontaine a interprété 16 personnages du dramaturge Michel Tremblay, dont 12 écrits pour elle.

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