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La Corée du Nord a réalisé un sixième essai nucléaire

La Corée du Nord a procédé dimanche à un sixième essai nucléaire d'une force sans précédent, a confirmé le gouvernement japonais, après qu'une secousse sismique ait été enregistrée dans le nord-est du pays.

« Après l'examen des données, nous avons conclu qu'il s'agissait d'un essai nucléaire », a dit le ministre japonais de la Défense Taro Kono à l'issue d'une réunion du Conseil national de sécurité.

Le ministère de la Défense a annoncé avoir déployé trois avions militaires pour procéder à des tests de radiation.

L'Agence météorologique du Japon a affirmé que cette explosion était « 10 fois plus puissante » que celle créée par la dernière bombe nucléaire testée par le régime nord-coréen, il y a un an.

Le premier ministre japonais, Shinzo Abe, s'est empressé dimanche de déclarer qu'un essai nucléaire nord-coréen est « absolument inacceptable ». « Nous devons protester fortement », a-t-il ajouté.

La Chine et la Corée du Sud avaient annoncé plus tôt que le séisme enregistré vers 11 h 30 (heure locale) semblait avoir été provoqué par une explosion, mais n'avaient pas confirmé la thèse de l'essai nucléaire.

Selon l'institut américain de veille géologique, la secousse a atteint une magnitude de 6,3 et son épicentre est localisé à la surface de la terre.

Les récents séismes dans le pays ont été provoqués par des essais nucléaires. De plus, ce tremblement de terre s'est produit dans le comté de Kilju, où se trouve le site d'essais nucléaires de Punggye-Ri.

Inspection d'une bombe H

Samedi soir, l'agence de presse nord-coréenne KCNA a rapporté que le leader nord-coréen Kim Jong-un avait inspecté une bombe à hydrogène pouvant être installée sur le nouveau missile balistique intercontinental. Cette annonce a ravivé les craintes des experts quant à l'imminence d'un sixième essai nucléaire.

« Tous les composants de la bombe H ont été fabriqués nationalement », a déclaré Kim Jong-un, rappelant que « des analystes étrangers [avaient] émis ces derniers mois des doutes sur la capacité de la Corée du Nord à miniaturiser une bombe H pour l'installer sur un missile ».

Cette bombe H peut être réglée sur une puissance de plusieurs centaines de kilotonnes et déclenchée à haute altitude, a expliqué l’agence KCNA.

Tensions et défiance

Pyongyang a poursuivi à un rythme sans précédent les travaux visant à développer des armes nucléaires et des missiles balistiques à même de les transporter, défiant les sanctions des Nations unies et les pressions des puissances occidentales.

La Corée du Nord a procédé en juillet dernier au tir expérimental de deux missiles de type ICBM (missile balistique intercontinental) d'une portée d'environ 10 000 km, donc théoriquement capables de toucher les États-Unis.

Il s’en est suivi une guerre de mots entre Pyongyang et Washington. Le président Donald Trump a promis en retour de déclencher « le feu et la colère » contre le gouvernement nord-coréen.

Cet épisode intervient après une série de tirs de missiles nord-coréens montant à chaque fois d’un cran la tension notamment dans la région, où la Corée du Sud se dit très préoccupée.

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