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La « mère de toutes les bombes » fait 90 morts en Afghanistan

Le bilan des victimes de la plus puissante arme conventionnelle de l'armée américaine s'est alourdi samedi, atteignant maintenant 90 morts, indique un porte-parole du gouverneur de la province de Nangarhar, dans l'est de l'Afghanistan.

Le précédent bilan faisait état de 36 morts parmi les membres du groupe armé État islamique (EI).

C’est la première fois que l’armée américaine utilise cette puissante bombe non nucléaire de près de 11 tonnes (GBU-4/B3) dans le contexte d'une opération.

L’attaque a été lancée par le commandant des forces américaines en Afghanistan, qui n’avait pas besoin de l’autorisation du président pour larguer la bombe.

Ce pouvoir lui a été accordé avant l'arrivée de Donald Trump à la Maison-Blanche, indiquent des responsables du Pentagone.

Le président américain, Donald Trump, s'était auparavant félicité d'un « nouveau succès » à la suite du bombardement.

En conférence de presse à Kaboul, le chef du contingent militaire américain, John Nicholson, a justifié l’utilisation de cette arme pour des raisons tactiques, affirmant que cette dernière était particulièrement efficace contre les cibles qu'on trouve en surface ou à quelques mètres de profondeur.

Le bombardement visait la destruction d’un complexe de tunnels et de grottes près de la frontière pakistanaise, où se sont intensifiés des combats entre l'armée afghane et les militants du groupe armé État islamique au cours des dernières semaines.

L’utilisation de cette arme a été dénoncée sur Twitter par l’ambassadeur afghan au Pakistan Omar Zakhilwal, qui estime l’opération « contreproductive ».

Selon le gouverneur afghan, l'explosion de la mégabombe n'a fait aucune victime civile ou militaire.

L'explosion de la mégabombe a provoqué un grand embrasement et un imposant panache de fumée dans la région montagneuse isolée. Une vidéo publiée par l'armée américaine montre des images de la fumée s'élevant d'un terrain accidenté.

Le porte-parole du gouverneur provincial, Attaullah Khogyani, a évoqué « 90 combattants de Daech tués ». Il a également confirmé « une opération de nettoyage conduite avec succès ».

Le groupe armé EI a démenti vendredi avoir subi des pertes dans le bombardement,rapporte une déclaration publiée sur Amaq, son organe de propagande.

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