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La pollution associée à 9 millions de morts par année

À l'échelle planétaire, la pollution tue plus que la malaria, le virus du sida et la tuberculose réunis, montre le rapport 2017 de la Commission du Lancet sur la pollution et la santé. Elle entraîne 9 millions de décès prématurés par année.

Un texte d'Alain Labelle

Le document signé par une cinquantaine de scientifiques, dont le Pr Niladri Basu de l’Université McGill, montre que la grande majorité des décès liés à la pollution (soit 92 %) survient dans les pays à revenus faibles et intermédiaires. En fait, la pollution frappe de façon disproportionnée les pauvres et les groupes vulnérables.

Dans certains pays qui connaissent actuellement une industrialisation rapide, comme l’Inde, la Chine, le Pakistan et le Bangladesh, la proportion de décès imputables à la pollution est même de un sur quatre.

D’une pollution à l’autre

C’est la pollution de l’air qui est associée au plus grand nombre de décès annuellement, soit 6,5 millions. Elle est suivie par la pollution de l’eau (1,8 million de décès) et par la pollution en milieu de travail (0,8 million de décès).

Des maladies associées

Le rapport note que les décès sont causés par des maladies non transmissibles provoquées par la pollution, telles que :

  • les maladies cardiaques;
  • les accidents vasculaires cérébraux;
  • le cancer du poumon;
  • la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Les enfants courent un risque élevé de souffrir de maladies liées à la pollution, puisque des expositions à des doses même extrêmement faibles de polluants pendant les périodes charnières (dans l’utérus de la mère et pendant la petite enfance) peuvent les rendre malades, handicapés, voire entraîner leur mort.

La pollution coûte cher

Les pertes de bien-être attribuables à la pollution sont évaluées à plus de 4 600 milliards de dollars américains par année, soit 6,2 % de la production économique mondiale.

Puisque de nombreux polluants chimiques n’ont toujours pas été identifiés, les auteurs estiment que ces chiffres ne rendent pas compte du véritable fardeau que représentent la maladie et les décès liés à la pollution.

La santé de la planète aussi menacée

La pollution frappe aussi les écosystèmes de la planète et elle est étroitement liée aux changements climatiques.

Par exemple, le fait de brûler des combustibles est responsable de 85 % de la pollution sous forme de poussière en suspension dans l’air et de presque toute la pollution causée par les oxydes de soufre et d’azote.

Prendre des mesures antipollution

Les signataires de la Commission du Lancet espèrent que leur rapport sensibilisera la population mondiale face à la pollution, mais surtout qu’il poussera les pouvoirs politiques à prendre rapidement des mesures efficaces contre la pollution et ainsi sauver des vies

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