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Le bilan des morts liées à la vague de chaleur passe à 44 au Québec

La chaleur accablante et l'humidité qui ont frappé l'est du Canada sont liées à au moins 44 morts au Québec, dont 28 à Montréal, selon un nouveau bilan divulgué vendredi par les autorités de santé publique. Les autres décès ont été rapportés en Estrie, à Laval, en Mauricie et en Montérégie. Aucun décès lié à la chaleur n'a été rapporté en Ontario et au Nouveau-Brunswick.

La totalité des victimes vivaient dans des immeubles à logements sans climatisation situés dans des îlots de chaleur.

Le retour du temps plus doux est accueilli comme un soulagement après plus de sept jours d’une canicule où le mercure a franchi les 36 degrés Celsius à plusieurs reprises. Alourdie par l’humidité, cette chaleur a porté l’indice de température ressentie autour de 45 pendant une semaine dans tout l’est du pays.

La chaleur accablante et l'humidité ont fait place vendredi à des températures beaucoup plus confortables dans le sud de l'Ontario, du Québec et du Nouveau-Brunswick.

Chassée par des vents du nord-ouest qui se sont levés jeudi en soirée, la masse d’air chaud et humide qui stagnait sur l’est du Canada s’est dissipée, faisant place à des températures plus fraîches de 18 à 25 degrés Celsius, selon les régions.

Environnement Canada a d’ailleurs levé ses avertissements de chaleur accablante pour l’Ontario, le Québec et les Maritimes.

Des lignes d’orages qui ont traversé le Québec pendant la nuit ont également privé plusieurs milliers de foyers d’électricité en raison des forts vents et de la foudre qui ont endommagé le réseau de distribution d’Hydro-Québec. À 7 h jeudi matin, 8000 foyers étaient toujours sans électricité dans la province.

Dans la grande région de Montréal, on prévoit 23 degrés Celsius en journée avec un facteur humidex pratiquement nul. Il en va de même pour Toronto, Ottawa, Québec, ainsi que dans les Maritimes.

Mesures d'urgence

Partout dans le sud du Québec, où la canicule a frappé fort, de nombreuses municipalités ont pris des mesures spéciales pour s’assurer que leurs citoyens puissent avoir accès à des soins, de l’eau et des bâtiments climatisés pour avoir un peu de répit.

Plusieurs villes ont notamment prolongé les heures d’ouverture des piscines publiques, distribué des bouteilles d’eau ou permis aux gens souffrant de la chaleur d’accéder à des locaux municipaux climatisés hors des heures d’ouverture habituelles.

À Montréal, où un centre de coordination des mesures d’urgence a été ouvert, plus de 40 000 ménages ont été visités par les pompiers, les policiers ou la santé publique depuis le début de la canicule pour s’assurer que les personnes les plus vulnérables s'étaient prémunies contre la chaleur accablante.

Vendredi, des visites se poursuivront auprès de personnes identifiées comme vulnérables, afin de s'assurer qu'elles disposent du minimum pour se prémunir contre la chaleur et la déshydratation.

Le système de santé a aussi été mis à rude épreuve au cours de cette canicule. Ainsi, les ambulanciers de Montréal ont dû répondre à plus de 1200 appels par jour, soit 30 % de plus qu’en temps normal, toute la semaine dernière.

« Pour la journée de jeudi, on a reçu 1372 appels en 24 heures, dont 40 appels directement liés à la chaleur », explique Jean-François Coornaert, chef aux opérations à Urgences-santé, qui précise qu’un grand nombre d’appels concernaient des malaises ou des problèmes de santé aggravés par la chaleur intense.

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