Équipe Canada a remporté sa deuxième victoire en deux matchs au mondial junior de hockey, un gain de 5-0 contre la Slovaquie, mardi soir à Toronto

Jérémy Lauzon, Taylor Raddysh, Anthony Cirelli, Thomas Chabot et Michael McLeod ont tous contribué à cette leçon de hockey en faisant bouger les cordages. Lauzon et Chabot ont ajouté une mention d'aide tout comme leurs compatriotes québécois Pierre-Luc Dubois et Julien Gauthier.

Connor Ingram a probablement signé le jeu blanc le plus facile de sa carrière en repoussant six tirs. Le Canada a égalé un record vieux de 33 ans en accordant si peu de tirs. Mike Vernon avait dû réaliser six arrêts le 4 janvier 1983 face à la Norvège.

« Plusieurs gars ont travaillé beaucoup plus fort que moi pour rendre ma vie facile ce soir, a déclaré Ingram, qui effectuait un premier départ dans l'uniforme canadien. Si c'est comme ça chaque soir, mon travail sera assez facile. »

La Slovaquie a tenu tête aux menaces répétitives du Canada au premier vingt grâce au brio du gardien Adam Huska, qui a repoussé les 13 tirs dirigés vers lui. On sentait cependant qu'au volume, les locaux allaient finir par trouver le fond du filet.

Et c'est ce qui s'est produit en deuxième période alors que Lauzon, Raddysh, Cirelli et Chabot ont marqué en l'espace de 10:55 pour mettre le match hors de portée des Slovaques, dominés outrageusement au chapitre des tirs au but.

Le Canada menait déjà 3-0 que la Slovaquie n'avait encore dirigé que trois tirs sur la cage défendue par Ingram. Quand la deuxième période a pris fin, le Canada avait déjà enregistré 31 tirs contre seulement trois.

Peu occupé, Ingram a reconnu que chaque gardien avait 'ses petits trucs' pour gérer une soirée si peu occupée.

« Je ne suis pas différent de tous les autres gars bizarres qui jouent à cette position, a-t-il dit. Nous avons tous un truc. Je fais des petites choses qui me permettent de rester dans le match, de penser et de me concentrer sur le jeu. »

Michael McLeod a ajouté un but au troisième engagement pour sceller l'issue de ce match à sens unique. Huska a effectué 39 arrêts.

« Je me sentais bien sur la patinoire, mais le Canada est très bon, a déclaré Huska, qui s'est dit assez fatigué. C'est très difficile d'arrêter chaque rondelle. »

Seule ombre au tableau, l'attaquant Mitchell Stephens a quitté le match après 40 minutes en raison d'une blessure au bas du corps. Il était entré en collision avec un adversaire au centre de la patinoire en deuxième période.

La troupe de Dominique Ducharme bénéficiera d'une journée de congé avant d'affronter la Lettonie, jeudi. La Slovaquie, elle, aura une autre grosse commande sur les bras alors qu'elle se mesurera aux États-Unis, mercredi.

Domination russe

Dans l'autre match du groupe B disputé en fin d'après-midi au Centre Air Canada, la Russie a écrasé la Lettonie 9-1 moins de 24 heures après avoir subi un revers de 5-3 face au Canada.

Kiril Kaprizov a réussi un tour du chapeau en plus d'ajouter une aide tandis qu'Alexander Polunin a récolté deux buts et deux mentions d'assistance.

Mikhail Vorobyov, lui, a enregistré quatre mentions d'assistance pour la Russie, qui affrontera les États-Unis jeudi.

La Lettonie (0-2-0) livrera aussi son prochain duel jeudi, face au Canada.

Le Danemark surprend la Finlande

Dans le groupe A, au Centre Bell, le gardien Kasper Krog a permis au Danemark de signer sa première victoire du tournoi en repoussant 31 tirs.

Ce faisant, les Danois ont renversé les Finlandais, champions en titre, par la marque de 3-2.

Joachim Blichfeld, William Boysen et David Madsen ont touché la cible pour donner les devants 3-0 au Danemark après 40 minutes de jeu.

Les Finlandais ont tenté une remontée en troisième période alors que Urho Vaakanainen et Kasper Bjorkqvist ont marqué, mais ils se sont butés à Krog en fin de rencontre.

Le gardien Veini Vehvilainen a donné deux buts sur trois tirs au premier tiers et a été remplacé par Karolus Kaarlehto, qui a cédé une fois sur sept tirs au cours des deux dernières périodes.

Il s'agissait pour le Danemark d'une troisième victoire en trois tournois.

La Finlande, qui occupe le dernier rang du groupe A, devra battre les puissants Suédois et la Suisse si elle veut espérer éviter le match de relégation. Le Danemark doit encore affronter la République tchèque et la Suisse.

Hischier joue les héros

Dans le premier match de la journée à Montréal, un but de Nico Hischier en prolongation a permis à la Suisse de vaincre la République tchèque 4-3.

Loic In Albon avait permis aux Suisses (1-0-0) d'ouvrir la marque presque à mi-chemin du match. Calvin Thurkauf et Damien Riat ont complété pour les vainqueurs.

Filip Chlapik a provoqué la prolongation pour les Tchèques (1-0-1), enfilant son deuxième but du match avec seulement 16 secondes à jouer à la troisième période. Radek Koblizek a ajouté l'autre but.

Après une première période sans but, In Albon a fait mouche à 9:19 de la période médiane. Et Thurkauf a doublé l'avance avant la fin de l'engagement.

Koblizek a inscrit les Tchèques au tableau au début de la troisième période, mais le but de Riat a redonné une priorité de deux buts aux Suisses.

Chlapik a ensuite pris les choses en main avec deux buts en l'espace de 9:03 pour créer l'égalité et envoyer le match en prolongation.

Hischier, âgé de 17 ans, un possible choix parmi les 10 premiers au prochain repêchage de la LNH, a amassé trois points dans ce match.

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