Jordie Benn a inscrit son premier but de la saison et ajouté une mention d'aide, tout ça en première période, et il a aidé le Canadien de Montréal à vaincre les Golden Knights de Vegas par le score de 3-2 mardi soir au Centre Bell.

Brendan Gallagher (7e), au premier vingt, et Max Pacioretty (6e), tôt en deuxième période, ont réussi les autres buts du Canadien, qui a obtenu 28 tirs contre le Longueillois Maxime Lagacé, qui disputait un deuxième match en deux soirs et un troisième en quatre jours.

Benn a ajouté une mention d'aide sur le filet de Gallagher et il a connu le cinquième match de deux points de sa carrière, et un premier depuis le 13 décembre 2016, contre les Ducks d'Anaheim, alors qu'il portait encore l'uniforme des Stars de Dallas.

Les hommes de Claude Julien ont ainsi signé un troisième triomphe de suite pour la première fois de la saison, sans que Carey Price contribue à un seul d'entre eux. Il s'agissait aussi d'un sixième gain à leurs huit dernières sorties.

Cette victoire a toutefois été entachée par la perte de l'attaquant Jonathan Drouin, victime d'une blessure au haut du corps qui lui a fait rater toute la troisième période.

Pierre-Édouard Bellemare, tard au premier vingt, et Erik Haula, avec 1:37 à jouer au temps réglementaire, ont marqué les buts des visiteurs contre Charlie Lindgren, qui a fait face à 31 rondelles.

Jonathan Marchessault et David Perron ont obtenu des mentions d'aide sur le jeu.

Après ce but, les Golden Knights sont venus bien près d'égaler le score, mais Lindgren a fermé la porte, entre autres contre James Neal grâce à un superbe arrêt de la jambière gauche, avec environ 30 secondes à écouler.

« Ce fut un geste de réaction, le genre où tu ne penses pas et où te ne fais que sortir la jambière. Heureusement, j'ai été en mesure de faire l'arrêt », a décrit Lindgren.

À son premier d'une séquence de six matchs à domicile au cours des deux prochaines semaines, le Tricolore a offert une performance inégale contre une formation qui avait subi un revers en tirs de barrage 24 heures plus tôt face aux Maple Leafs de Toronto, et qui en était à une sixième rencontre à l'étranger depuis le 30 octobre.

Le Canadien a largement dominé la première période au cours de laquelle il a marqué deux fois et limité la troupe de Gerard Gallant à seulement deux tirs au but. La formation montréalaise n'a toutefois pas réussi à maintenir cette cadence.

Reconnus pour leur ténacité et leur ardeur au travail, les Golden Knights ont offert une résistance beaucoup plus vaillante à compter de la deuxième période et ont eu droit à plusieurs bonnes chances de marquer. Toutefois, Lindgren, qui n'avait pas tellement bien paru sur le but de Bellemare, s'est montré à la hauteur de la tâche.

Ce fut notamment le cas pendant une punition mineure à Shea Weber tard pendant la période médiane. Lindgren a alors dû se signaler contre William Karlsson, sur un tir d'une trentaine de pieds.

« C'était un match totalement différent ce soir, a fait remarquer Lindgren en faisant allusion au match de dimanche, à Chicago, lors duquel il avait dû repousser 38 tirs. Pour un gardien, c'est plus facile quand vous recevez plus de tirs. Vous entrez dans le match immédiatement. Dans une rencontre comme ce soir, c'est une bataille mentale pour ne pas perdre sa concentration. Le côté mental est l'un des aspects de mon jeu que je veux améliorer. J'ai réussi à demeurer alerte ce soir. »

Du coup, Lindgren a inscrit une cinquième victoire en cinq matchs dans la LNH. Wayne Thomas, en janvier 1973, est le dernier cerbère du Canadien à avoir réalisé pareil exploit.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell jeudi soir alors qu'il accueillera le Wild du Minnesota. Il y a moins d'une semaine, la troupe de Bruce Boudreau a vaincu Price et le Canadien 6-3 au Minnesota.

Après le match, le Canadien a annoncé le rappel de Byron Froese du Rocket de Laval tandis que Michael McCarron a été cédé au club-école de l'équipe dans la Ligue américaine.

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