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Le Kenyan Daniel Gekara remporte le demi-marathon de Montréal

Sous une chaleur inhabituelle pour la saison, c'est le Kenyan Daniel Gekara qui a remporté le demi-marathon de Montréal ce matin en terminant le parcours en 1 h 07 min 56 s. Faute de pouvoir réaliser un véritable marathon, c'est un demi qu'il a couru, comme des milliers d'autres participants.

Un texte de Vincent Champagne

Sans surprise, les Africains de l'Est ont dominé la course, comme ils en ont l'habitude dans ce type de compétition internationale. Ainsi, les Éthiopiens Dadi Beyene et Wendimu Adamu ont pris les deuxième et troisième marches du podium en 1 h 08 min 5 s et 1 h 08 min 17 s respectivement.

Le Montréalais Baghdad Rachem est le premier Québécois à avoir traversé le fil d'arrivée après 1 h 09 min 32 s de course, terminant au pied du podium en quatrième position.

Chez les femmes, l'Éthiopienne Dahinet Jara a remporté la première position du demi en 1  h 17 : 43. La Canadienne Jen Moroz a terminé deuxième en 1 h 21 : 14.

Dans une décision crève-cœur, les organisateurs du 27e Rock ‘N’ Roll Marathon avaient, plus tôt cette semaine, annulé la tenue de l’épreuve reine de la course sur route, le marathon, en raison de la chaleur attendue au cours de la journée. Les météorologues prévoient une pointe de 31 degrés, avec un facteur humidex de 40.

Les quelque 14 500 participants du demi-marathon ont dû se lever une heure plus tôt, puisque le départ a été devancé à 7 h 30, dans le but d'éviter les grandes chaleurs le plus possible.

Avant l'annulation du 42 km, plus de 30 000 personnes étaient inscrites à l'une ou l'autre des cinq épreuves ce week-end. Les participants du marathon avaient le choix d’un remboursement, d’une inscription à un autre événement de la série Rock ‘N’ Roll, ou de prendre le départ du demi. Parmi les 5000 inscrits de la plus longue épreuve, 2667 ont choisi de courir le demi.

Comme toujours, les coureurs sont partis du pont Jacques-Cartier, ont descendu le pont sur l’île Sainte-Hélène pour passer derrière la Ronde, rejoindre l’île Notre-Dame et courir sur une partie du circuit de formule 1, avant de rejoindre le Vieux-Montréal par le pont de la Concorde et l’avenue Pierre-Dupuis. Ils terminent l’épreuve au parc La Fontaine.

Afin de minimiser les risques de défaillance liée à la chaleur, les organisateurs avaient installé plusieurs douches d’eau froide le long du parcours, explique le directeur général du Marathon de Montréal, Louis Malafarina. Le personnel médical – quelque 300 personnes – était disposé tout au long du trajet. De plus, les départs par vagues étaient beaucoup plus espacés que d’habitude, afin d’éviter des concentrations de coureurs dans les points de rafraîchissement.

Les coureurs du 10 km, quant à eux, ont étalé leur foulée sur le boulevard Saint-Joseph en effectuant des aller-retour avant de rejoindre le parc La Fontaine.

Samedi, les petites distances de 1 et de 5 km se sont tenues au parc La Fontaine.

En 2016, plus de 28 700 athlètes avaient terminé l’une ou l’autre des épreuves du Marathon.

L'événement a entraîné la fermeture de certains tronçons des rues de la Commune, Notre-Dame Est, Amherst, Sainte-Catherine, Maisonneuve, Saint-Hubert et Berri, entre autres. Le secteur du parc La Fontaine, où se sont dérouler plusieurs activités, dont des concerts, était à éviter pour les automobilistes.

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