La question du niqab s'est invitée dans la campagne électorale et les politiciens en campagne se sont promptement emparés du sujet pour faire valoir leurs points de vue sur la question. Mais au-delà du débat politique, quelle place a le niqab dans la société? Radio-Canada fait le point avec Frédéric Castel, spécialiste des religions et chargé de cours à l'UQAM.

  • Combien de femmes portent le niqab au Canada et au Québec?

On ne dispose d'aucune donnée sur le nombre de Canadiennes portant un voile intégral.

Frédéric Castel estime qu'il y en a environ une cinquantaine au Québec. Puisqu'on en parle beaucoup dans les médias, on pourrait croire que le phénomène est courant, mais c'est surtout une question de perception, croit le chercheur.

L'augmentation du nombre de musulmans crée aussi des « conditions de confort », croit le chercheur. Plus il y a de musulmanes, plus les femmes qui voudraient le porter se sentent à l'aise de le faire, alors qu'elles ne le feraient peut-être pas si la communauté était plus réduite. La visibilité dont jouissent les musulmans intégristes depuis quelques années joue peut-être aussi un rôle dans la plus grande popularité du niqab, ajoute-t-il.

  • Qui sont les femmes qui portent le niqab?

Selon une étude menée auprès de 81 musulmanes de l'Ontario par le professeur Lynda Clarke, de l'Université Concordia, et du Conseil canadien des femmes musulmanes, la majorité des femmes interrogées ont dit porter le voile intégral par obligation religieuse ou comme une expression de leur identité musulmane.

La plupart d'entre elles, nées à l'étranger, ont dit commencer à le porter après leur arrivée au Canada.

De son côté, le chercheur Frédéric Castel constate que la plupart des femmes qui portent le niqab au Québec sont originaires de la péninsule arabique et de l'Égypte. Elles viennent de milieux arabes anglophones et ne sont souvent au Canada que pour leurs études.

Certaines Maghrébines provenant de milieux salafistes l'ont adopté elles aussi.

En Ontario, les courants migratoires étant différents, on retrouve plus de femmes voilées originaires du sous-continent indien.

  • Qu'en pense la communauté musulmane?

La plupart des musulmans du Québec ne sont pas d'accord avec le port du niqab, selon Frédéric Castel.

Pour elles, c'est plutôt une coutume de certaines régions qu'une partie intégrante de la religion. Et surtout, « elles savent qu'au bout du compte c'est l'ensemble des musulmans qui va payer pour cette visibilité ».

  • Quelles sont les positions des partis fédéraux sur le port du niqab lors des cérémonies de citoyenneté?

Le 15 septembre 2015, la Cour d'appel fédérale a maintenu un jugement de février qui invalide une directive ministérielle du gouvernement Harper interdisant le port du voile islamique couvrant le visage lors de ce serment. On parle ici du niqab ou de la burqa.

Le chef conservateur, Stephen Harper, s'est empressé d'annoncer que son gouvernement porte le jugement en appel et promet d'adopter une loi pour encadrer la situation, s'il est réélu.

Le chef bloquiste est d'accord, mais il va plus loin :

De leur côté, ni le Parti libéral ni le Nouveau Parti démocratique n'ont l'intention de porter le jugement en appel ou d'adopter une loi plus sévère.

  • Que dit la loi sur le port du niqab lors des cérémonies de citoyenneté?

Dans son jugement du 15 septembre, la Cour d'appel fédérale estime que la directive ministérielle du gouvernement Harper va au-delà de la Loi sur la citoyenneté qui n'oblige pas une femme au visage couvert à se dévoiler lors du serment. En fait, la loi demande même de respecter les croyances religieuses dans la mesure du possible.

Citoyenneté et Immigration Canada prévoit un accommodement permettant à une femme de se dévoiler en privé devant une agente, avant la cérémonie. Elle doit préalablement fournir deux pièces d'identité, dont une avec photo, ce qui est requis de tout demandeur. Et cela tient toujours. La Cour n'a toutefois pas statué sur la constitutionnalité de la question.

Citoyenneté et Immigration Canada ne tient pas de registre du nombre de femmes qui se sont présentées le visage couvert aux cérémonies de citoyenneté. Il y a eu près de 2500 cérémonies l'an dernier, où plus de 262 000 personnes ont reçu la citoyenneté canadienne.

Pour voir le graphique sur votre appareil mobile, cliquez ici.

Avec les informations de Ximena Sampson, Denis-Martin Chabot et Mathieu Gobeil

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