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Le photographe britannique David Hamilton se serait suicidé

Les enquêteurs français ont privilégié samedi la piste du suicide après avoir retrouvé le corps du photographe britannique David Hamilton, récemment accusé de viols et d'agressions sexuelles, la veille dans son domicile à Paris.

« Aucun élément à ce stade ne nous oriente vers autre chose qu'un suicide. Il a été retrouvé mort à son domicile avec un sac sur la tête », a affirmé une source proche de l'enquête.

Selon une autre source, des médicaments ont été trouvés à proximité du corps du photographe, qui aurait également été sous l'emprise de l'alcool à sa mort. Des analyses toxicologiques doivent encore être menées.

Les pompiers sont arrivés vendredi soir à la résidence de M. Hamilton dans le 6e arrondissement de Paris, où ils l'ont trouvé en arrêt cardiorespiratoire. Ils ont constaté son décès peu après.

C'est un voisin du photographe qui avait averti les secours après avoir remarqué que la porte d'entrée de M. Hamilton était entrouverte.

Un photographe célèbre

David Hamilton, installé en France depuis les années 1950, s'était rendu célèbre dans les années 1970 avec son style flou inspiré de la peinture impressionniste. Ses albums photographiques se sont vendus à près de 2 millions d'exemplaires, mais ses photos de jeunes filles dénudées soulevaient la controverse.

« Les féministes m'ont toujours laissé tranquille. Et mon travail n'a rien à voir avec la vulgarité de notre époque actuelle », avait-il lancé à ses détracteurs dans un entretien avec le magazine Gala en mai 2015.

Au cours des dernières semaines, David Hamilton s’était retrouvé au cœur d’un scandale après avoir été mis en cause par plusieurs femmes pour des viols dans leur jeunesse, notamment après des séances photo.

M. Hamilton avait démenti ces accusations et avait fait savoir mardi qu'il entendait porter plainte contre elles pour diffamation.

« Aujourd'hui, je ne fais l'objet d'aucune poursuite. Nous sommes au-delà de ma présomption d'innocence. Je suis innocent et dois être considéré comme tel », avait-il affirmé par voie de communiqué.

L’animatrice française Flavie Flament a révélé avoir été violée il y a près de 30 ans par un photographe connu dont elle n'a pas dévoilé le nom, dans son livre La consolation.

Plusieurs femmes ont ensuite témoigné dans la presse, sous pseudonyme, qu'elles avaient subi le même sort.

Mme Flament, 42 ans, a finalement divulgué l’identité de son agresseur présumé la semaine dernière.

« L'homme qui m'a violée lorsque j'avais 13 ans est bien David Hamilton », a-t-elle déclaré dans un entretien filmé accordé à l'hebdomadaire français L'Obs.

Mme Flament a ajouté qu'elle n'avait pas le droit de citer le nom du photographe dans son ouvrage, parce que « la prescription aujourd'hui condamne doublement les victimes de viol ».

« Dévastée » par l'annonce de la mort de David Hamilton, Flavie Flament a renouvelé vendredi ses accusations, disant  : « L'horreur de cette annonce ne saura jamais effacer celle de nos nuits blanches. »

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